Zika: ¿Cómo se puede detener?

Dado que la exposición previa a otros virus puede hacer que las infecciones por Zika sean más letales, ¿qué es y cómo se puede prevenir?

Si la propagación del virus del Zika no fue lo suficientemente grave, los científicos han descubierto que la exposición previa al virus del dengue puede hacer que las infecciones por Zika sean fatales.

Investigadores de la Costa del Golfo de la Universidad de Flordia han descubierto que la exposición previa al virus del dengue podría aumentar la propagación del Zika por todo el cuerpo. Esto se debe a que los anticuerpos del dengue se unen al nuevo virus, pero no pueden combatirlo, lo que hace que lleve la enfermedad por todo el cuerpo.

Luego, el virus se reproduce rápidamente, lo que aumenta en gran medida los efectos del virus.

El virus Zika fue declarado una emergencia de salud pública mundial en febrero por la OMS. En ese momento, organizó un comité en respuesta a la propagación “explosiva” del virus Zika.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, describió el virus como “profundamente preocupante” porque se ha extendido a más de 23 países de América Central y del Sur. También se ha extendido al Reino Unido, a otros lugares de EE. UU. E Irlanda del Norte.

El virus Zika, transmitido por mosquitos, ha causado defectos de nacimiento en miles de niños. Tiene un “potencial pandémico explosivo”, señalaron dos científicos estadounidenses, alentando a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a tomar medidas urgentes contra él.

En un artículo de la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, Daniel Lucey y Lawrence Gostin destacaron “la incapacidad de la OMS para actuar con decisión” durante la crisis del ébola, que potencialmente costó miles de vidas.

Pero, ¿qué es el virus del Zika, cómo se propagó y cómo pueden las personas mantenerse a salvo?

¿Qué es el Zika?

El Zika es un virus que se transmite principalmente por la picadura de Aedesmosquito, la misma especie que propaga el dengue. Identificado por primera vez en un mono rhesus en 1947, el virus se aisló por primera vez en 1968.

La infección se produjo primero en África, en Nigeria, luego en la República Centroafricana, Egipto, Gabón y Uganda, y luego en Asia, afectando a India, Tailandia, Vietnam y muchos más.

El virus pertenece al grupo de virus Flavivirus, que también incluye West Nile, dengue y fiebre amarilla. Cada uno de los virus de esta familia contiene una sola hebra de ARN, un ácido nucleico presente en todas las células vivas, pero son muy difíciles de manipular y clonar.

¿Cómo se propaga?

Los científicos de la Universidad de Liverpool creen que la combinación de El Niño, el fenómeno meteorológico y el cambio climático podría haber permitido que el virus se propagara en 2015.

La combinación de El Niño, que provoca temperaturas superiores a la media en el Océano Pacífico, así como el clima extremo en todo el mundo, y el cambio climático han creado condiciones favorables para que los mosquitos portadores del Zika propaguen el virus.

Los investigadores utilizaron los hallazgos para desarrollar un modelo que ayude a predecir el riesgo de futuros brotes de Zika, así como de otras enfermedades, incluida la fiebre del dengue.

¿Cuáles son los efectos del virus?

Los efectos y síntomas del Zika varían, pero en la mayoría de las personas, el virus causa una enfermedad leve que dura de dos a siete días, con síntomas clave que incluyen fiebre, sarpullido, dolor, conjuntivitis y dolor ocular.

En una minoría de personas, se ha descubierto que el Zika causa el síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad autoinmune que hace que el sistema inmunológico ataque las células nerviosas del cuerpo, provocando debilidad muscular e incluso parálisis. Los efectos suelen durar entre unas pocas semanas y unos meses, pero a veces son permanentes.

Un informe más reciente encontró que casi la mitad de las mujeres embarazadas infectadas con Zika tuvieron abortos espontáneos o defectos de nacimiento. De las infectadas en el primer trimestre, el 55% tuvo resultados adversos, incluidos abortos espontáneos y desarrollo anormal del cerebro del bebé. Poco más de la mitad de las infectadas en el segundo trimestre sufrieron efectos secundarios, 58 (46%) de las mujeres que tuvieron tales resultados.

¿Cómo se compara el Zika con otras enfermedades?

Aproximadamente el 20% de las personas infectadas con el virus del Zika contraen la enfermedad, con síntomas comunes, como fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones, conjuntivitis y dolor de cabeza. Aunque el virus rara vez causa la muerte, ha sido responsable de un aumento en el crecimiento de los bebés que nacen con microcefalia, una afección congénita asociada con un desarrollo cerebral incompleto.

Hay varias formas de propagación del virus; a través del contacto con mosquitos Aedes, de persona a persona a través del sexo, a través de transfusiones de sangre y de madre a hijo durante el embarazo. El estudio se centró en la transmisión impulsada por mosquitos.

Antes de que el virus llegara a Brasil, el número de niños nacidos con microcefalia era de 156 por año, un número que aumentó a 4.000 entre octubre de 2015 y enero de 2016. Este pico se atribuyó al Zika. Se observó un aumento similar en los niños nacidos con síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad poco común del sistema nervioso que causa debilidad muscular de inicio rápido.

El ébola, por otro lado, es mucho más mortal: hubo 28.638 casos de ébola y 11.316 muertes, con síntomas que incluyen náuseas, diarrea, sangrado, pérdida de peso severa y dolor intenso. El ébola tiene una tasa de mortalidad de 71% a 51% más alta que la tasa simple de infección por Zika.

¿Qué tan peligrosa es la amenaza del virus?

El zika ya no se considera una emergencia sanitaria mundial porque la Organización Mundial de la Salud lo rebajó recientemente a un nivel de amenaza crónica.

Representantes de países afectados, entre ellos Brasil, Estados Unidos y Tailandia, se reunieron con la OMS para presentar información sobre los vínculos entre el Zika y la microcefalia de los defectos de nacimiento, junto con una actualización de las medidas implementadas para tratar de controlarlo. El Consejo decidió que, en lugar de tratar el virus como una emergencia, ahora podría pasar a examinar las medidas de control a largo plazo.

Sin embargo, los riesgos siguen siendo enormes, y la OMS lo calificó como “un importante desafío de salud pública duradero que requiere una acción intensiva”. En una entrevista con el New York Times, el Director Ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS reiteró: “No degradamos la importancia del Zika. Enviamos el mensaje de que el Zika llegó para quedarse y la respuesta de la OMS llegó para quedarse. Se decidió una nueva estrategia “sólida” a largo plazo debido al vínculo comprobado entre el Zika y la microcefalia congénita. La OMS ha pedido una “investigación sostenida” para comprender mejor las consecuencias de la enfermedad.

¿Dónde se informó el zika?

La epidemia actual comenzó a principios de 2015 en Brasil y desde entonces se ha extendido por América del Sur y Central.

En febrero de 2016, la Organización Mundial de la Salud declaró la pandemia como una emergencia de salud pública y cinco meses después, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Informaron el primer caso de una infección transmitida por mosquitos en los Estados Unidos a los residentes de Florida, cerca de Miami.

El zika está creciendo actualmente en Nueva York, por ejemplo, aunque todavía no ha habido casos locales. Más allá de la costa este, se descubrió recientemente que cuatro personas de los condados de Miami-Dade y Broward estaban infectadas con el virus del mosquito local.

Los funcionarios de salud de Florida dicen que son los “primeros casos conocidos” del virus transmitido por mosquitos en los Estados Unidos continentales, y aunque ningún mosquito ha dado positivo en la prueba del virus del Zika, los funcionarios creen que “probablemente” fueron transmitidos por mosquitos. región.

La declaración de los funcionarios continuó diciendo que esta transmisión se limita a una pequeña región de Miami, tan pequeña como un código postal, pero los funcionarios están ampliando su investigación en todo el estado. En particular, piden a los residentes muestras de orina. Esta última transmisión eleva el número total de casos en Florida a 386.

Luego, en noviembre, los funcionarios de salud de Texas anunciaron que habían registrado el primer caso de virus Zika transmitido por un mosquito local. Antes de este anuncio, los únicos casos de Zika encontrados en Texas se contrajeron mientras viajaban a otras regiones donde se encontró el virus.

Public Health England publicó una actualización a fines de noviembre, indicando que se reportaron un total de 256 casos del virus en el Reino Unido, incluido al menos un caso de transmisión sexual.

La profesora Dilys Morgan, directora del incidente del Zika en PHE, dijo en un comunicado: “Es importante recordar que el principal riesgo es viajar a países clasificados como de riesgo alto o moderado de infección por Zika.

“La infección por Zika suele ser una enfermedad leve y autolimitada, y el consejo de PHE se basa en el hecho de que nuestra principal preocupación es evitar la infección durante el embarazo, para evitar el riesgo para el feto”.

¿A dónde irá el virus después?

Utilizando datos como el clima y la socioeconomía, los investigadores de la Universidad de Kansas han mapeado recientemente el riesgo de Zika en todo el mundo.

El equipo ha adaptado un método comúnmente utilizado para predecir la distribución de especies en todo el mundo, y su mapa predice la probabilidad de exposición al Zika en los próximos años dividiendo las masas de tierra en cuadrados de 5 km x 5 km cada uno. Las secciones grises son regiones donde el contagio del Zika es, y será, poco probable en los casos locales.

Es probable que los residentes de las regiones violetas solo contraigan el Zika si el virus es traído al país por otros residentes o turistas que han visitado las áreas actualmente infectadas.

Es probable que el Zika se propague a las regiones naranjas debido a su clima, y ​​las regiones azules están en mayor riesgo porque son atracciones turísticas populares, tienen un clima favorable para el zika y ya están infectadas o podrían apoyar la propagación de mosquitos infectados.

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.