Una simple aplicación para bajar de peso podría ayudar al NHS a ahorrar £ 500 millones

Un nuevo programa de cambio de comportamiento virtual probado por el NHS le quitará el postre de las manos

Chris Edson quiere ahorrarle al NHS 500 millones de libras en los próximos 10 años. Para hacer esto, aborda uno de los mayores problemas de salud que enfrenta el Reino Unido … con una aplicación.

“Si hace 100 años el mayor problema al que nos enfrentamos eran las vacunas y las enfermedades virales, hemos avanzado tanto en la medicina que contraemos estas enfermedades”, dice Edson. “En el NHS hemos visto este aumento de enfermedades que provienen de nuestro propio estilo de vida. Las principales enfermedades que nos están matando ahora son enfermedades del corazón, cáncer de pulmón, diabetes. “

Edson trabajó con Mike Gibbs para lanzar OurPath en Londres en junio de 2016. Desde enero, la aplicación ha ayudado a 500 pacientes a cambiar sus estilos de vida poco saludables durante un período de tres meses y perder un promedio de siete libras en el proceso. En mayo, aseguraron una inversión de £ 1 millón en fondos, incluida la firma estadounidense de capital de riesgo 500 Startups y la aceleradora británica Bethnal Green Ventures.

Edson tiene experiencia en ingeniería cuántica y computadoras, pero le apasiona la medicina. Cuando se encontró entregando el postre a un miembro de la familia que estaba a punto de desarrollar diabetes tipo 2, invirtió su energía en desarrollar OurPath. “Comenzó el programa y perdió 10 libras”, dice Edson.

OurPath se basa en los principios de la tercera ola de terapia cognitivo-conductual (TCC). Uno de los mayores problemas para lograr que las personas cambien sus hábitos de vida es superar momentos de autosabotaje o percibir un fracaso en sus esfuerzos. La terapia de aceptación y compromiso es la idea de que no estás tratando de cambiar los pensamientos de alguien, sino de animarlos a aceptar que se sienten de esa manera y avanzar hacia un objetivo personal establecido. OurPath pide a los pacientes del programa que enumeren un conjunto de valores al comienzo del programa, por ejemplo, “Quiero estar saludable para mis hijos”, y les indica que se comporten de una manera que se alinee con esos valores.

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La otra parte clave del programa es un conjunto de básculas conectadas al teléfono del paciente a través de una red 3G. Cuando se pesan, los datos se envían por teléfono, pero también se envían al mentor personal del paciente, OurPath, un dietista registrado disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y a su grupo de aproximadamente 10 colegas que también completan el programa. “El grupo está estructurado como WhatsApp con otras ocho o nueve personas”, dice Edson. Proporcionan capacitación y aliento para permanecer en el programa. Con estos datos recopilados de las escalas, la tutoría se puede adaptar a cada paciente. “Si alguien no ha intervenido por un tiempo, sabemos que tenemos que ponernos en contacto y ver cómo le va, si está luchando y si hay algo en lo que podamos ayudar”, dice.

Edson y Gibbs han anunciado una asociación con la compañía farmacéutica británica Roche, con el objetivo de incluir a 750.000 personas en el programa durante los próximos cinco años. Aquí es donde entran los ahorros para el NHS. “Puede cuantificarlo muy fácilmente”, dice Edson. Según las pautas del Instituto Nacional para la Excelencia Clínica, que dicen que tres kilogramos de pérdida de peso sostenida es rentable si el tratamiento cuesta £ 1000 o menos, Edson dice que OurPath le costará al NHS solo £ 300 por toda la vida de una persona. La diferencia de £ 700 para cada paciente a través del programa para 2020 le ahorrará al NHS £ 525 millones.

Ahora quieren expandirse dentro del NHS. Además de estar disponible de forma privada, OurPath se prescribe como una medida de la diabetes tipo 2 en los pequeños bolsillos del NHS en el Reino Unido. “Tradicionalmente, el NHS no es muy bueno en la adopción de la innovación, por lo que lo ha sido, han sido dos buenos años de desarrollo para obtener nuestra primera comisión del NHS, que es muy lento para empezar”.

La lentitud proviene de las regulaciones, aprobaciones, estudios del NHS, seguridad de los datos y la evidencia necesaria para obtener la primera comisión. “Es como fintech, pero 10 veces peor, porque se trata de la salud humana”, dice Edson. Pero a través de su asociación con Roche Edson y Gibbs, pueden pensar en la expansión global el próximo año, así como en duplicarse en el Reino Unido. “Debido a que es tan difícil llegar allí, una vez allí, debe concentrarse en obtener más tracción en el NHS”, dice Edson.

Pero Edson no se desanima de hacer cambios en un sistema que está arraigado en viejos hábitos. “Básicamente, lo que estamos tratando de hacer es cambiar la forma en que funcionan los cerebros de las personas después de pasar 30 años haciendo las mismas elecciones de alimentos, lo que nos damos cuenta es cómo lograr que cambien”.

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