Se resuelve el misterio de la “llamada alienígena” en lo profundo de la fosa de las Marianas

El ruido tiene profundos gemidos en frecuencias de hasta 38 hercios y un acabado metálico que empuja hasta 8,000 hercios.

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A pesar de las innumerables teorías de conspiración que rodean a un ruido misterioso en la fosa de las Marianas, los investigadores creen haber encontrado la fuente.

El ruido, notable por su rango de frecuencia extremadamente amplio y su “acabado metálico”, es probablemente el descubrimiento de una nueva llamada de ballena, según el equipo de la Universidad Estatal de Oregon que lo grabó y analizó.

Los científicos del Centro de Ciencias Marinas Hatfield de OSU llamaron al sonido “Western Pacific Biotwang (WPB)”.

Entre el 14 de octubre y el 6 de noviembre de 2014, 326 de estas llamadas WPB se registraron durante 38 inmersiones. Cada una de estas llamadas estaba a unos cinco minutos de distancia y se grabaron en largas secuencias. Se registraron otras llamadas de marzo a abril de 2015, durante las cuales se identificaron un total de 110 llamadas WPB. Cada una de las llamadas se grabó utilizando los llamados “planeadores oceánicos acústicos pasivos”, que son barcos no tripulados que pueden hundirse a profundidades de aproximadamente 3,300 pies.

Con una duración de entre 2,5 y 3,5 segundos, la llamada de cinco partes suele incluir gemidos profundos en frecuencias de hasta 38 hercios y un acabado metálico que sube hasta los 8.000 hercios.

“Es muy distinto, con todas estas partes locas”, dijo Sharon Nieukirk, asistente de investigación senior en el Marine Bioacoustics College en Oregon. “La parte de gemidos de baja frecuencia es típica de las ballenas ballena y es ese tipo de sonido vibrante lo que la hace verdaderamente única. No encontramos muchas llamadas de ballenas nuevas. “

Las ballenas se llaman así porque se alimentan con platos de ballena en la boca para filtrar el krill y los peces pequeños del agua de mar.

En particular, los investigadores continuaron diciendo que el Biotwang del Pacífico Occidental se parece más al sonido de “Star Wars” producido por las ballenas enanas en la Gran Barrera de Coral. Las ballenas minke son ballenas y producen “llamadas regionales específicas”, que van desde “boings” en el Pacífico Norte hasta trenes de baja frecuencia en el Atlántico.

“No sabemos mucho sobre la distribución de las ballenas minke en latitudes bajas”, agregó Nieukirk. “La especie es la más pequeña de las ballenas, no pasa mucho tiempo en la superficie, tiene un tiro discreto y suele vivir en zonas donde la alta mar dificulta su observación. Pero los usa con frecuencia, lo que los convierte en buenos candidatos para estudios acústicos. “

La Fosa de las Marianas se encuentra entre Japón en el norte y Australia en el sur y tiene profundidades de más de 36,000 pies y es la parte más profunda conocida de los océanos de la Tierra.

Nieukirk dijo que Biotwang en el Pacífico Occidental tiene un parecido suficiente con la llamada de Star Wars (estructura compleja, frecuencia y conclusiones metálicas) que es razonable creer que una ballena minke es responsable de esto, pero aún existen dudas.

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Por ejemplo, los cantos de las ballenas a menudo están relacionados con el apareamiento y se escuchan principalmente en el invierno, sin embargo, el Biotwang del Pacífico Occidental se ha registrado durante todo el año.

“Si es una llamada de apareamiento, ¿por qué la recibimos todo el año?” Esto es un misterio “, dijo Nieukirk. “Necesitamos determinar con qué frecuencia se realiza la llamada en el verano en comparación con el invierno y con qué amplitud se distribuye esta llamada”.

La llamada también es difícil de identificar cuando se escuchan otros sonidos grabados a grandes profundidades debido a su amplio rango de frecuencias.

“Ahora que hemos publicado estos datos, esperamos que los investigadores puedan identificar esta llamada en datos pasados ​​y futuros, y finalmente deberíamos poder identificar la fuente del sonido”, concluyó Nieukirk.

“Se necesitan más datos, incluida la identificación genética, acústica y visual de la fuente, para confirmar la especie y obtener información sobre cómo se utiliza este sonido. Nuestra esperanza es organizar una expedición para salir y hacer localización acústica, encontrar los animales, obtener muestras de biopsia y averiguar exactamente qué hace el sonido. Realmente es un sonido extraño y asombroso, y la buena ciencia lo explicará. “

El estudio se publica en el Journal of the Acoustical Society of America.

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