Se acerca el tratamiento contra el VIH después de que el proceso elimine el virus británico

Los científicos que realizaron un estudio en el Reino Unido trataron a un paciente que no mostraba signos del virus después de las pruebas iniciales.

El primer paciente tratado en un nuevo estudio del VIH mostró resultados “notables”, sin signos del virus después del tratamiento inicial.

Los inmunólogos de cinco de las principales universidades de Gran Bretaña, junto con el NHS, combinan medicamentos antirretrovirales con un medicamento que reactiva el VIH latente y una vacuna que estimula el sistema inmunológico en un intento por destruir las células que tienen el virus. El Sunday Times informó el éxito inicial de la prueba.

La sangre de un hombre de 44 años, un trabajador social de Londres, la primera de las 50 personas involucradas en el estudio, no mostró signos detectables de VIH después del tratamiento.

“Este es uno de los primeros intentos serios de curar completamente el VIH”, dijo al periódico Mark Samuels, director general del Instituto Nacional de Investigación en Salud, Oficina de Infraestructura de Investigación Clínica. “Estamos explorando la posibilidad real de curar el VIH. Este es un gran desafío y todavía está en su infancia, pero el progreso ha sido notable”.

La Dra. Sarah Fidler, consultora honoraria de VIH del Imperial College Healthcare NHS Trust, dijo: “Esta terapia está diseñada específicamente para limpiar el cuerpo de todos los virus del VIH, incluidos los inactivos”.

En una declaración a DyN Noticias, Terrence Higgins Trust dijo que esperaba que los resultados ayudaran a que los estudios futuros encuentren una cura para el VIH en los próximos años. “El tratamiento del VIH se centra actualmente en reducir la cantidad de VIH en la sangre a niveles ‘indetectables’, lo que significa que el paciente se mantiene bien y el virus no se puede transmitir”, dijo Ian Green, director ejecutivo del fideicomiso. “Sin embargo, todavía no existe una cura para el VIH, y damos la bienvenida a este ambicioso estudio que tiene como objetivo erradicar por completo el virus de los cuerpos de las personas que viven con el VIH, en lugar de suprimirlo”.

Los inmunólogos de la Universidad de Oxford, la Universidad de Cambridge, el Imperial College de Londres, el University College de Londres y el King’s College de Londres continuarán las pruebas médicas con el método durante los próximos cinco años.

Por ejemplo, los medicamentos antirretrovirales que toman los pacientes, que son efectivos para detener la reproducción del virus pero deben tomarse de por vida, se seguirán administrando a las personas de 44 años, a pesar de los resultados satisfactorios. El medicamento puede suspenderse más adelante en el estudio si los resultados continúan siendo exitosos, dijo el equipo detrás del artículo.

En 2014, había 36,9 millones de personas que vivían con el VIH en todo el mundo. La cifra, según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud, es un aumento de 29,8 millones de personas que vivían con el virus en 2001. África subsahariana tiene el mayor número de personas que viven con el VIH. En general, alrededor de 35 millones de personas han muerto a causa del virus y se sabe que solo una persona se ha curado.

El virus ha sido particularmente difícil para los científicos encontrar una cura porque puede permanecer latente en las células. El tratamiento desarrollado por científicos en el Reino Unido atrae al virus de su estado inactivo, luego desencadena una respuesta del sistema inmunológico del cuerpo, que luego lo ataca.

El método, llamado “golpear y matar” (o “golpear y matar”), tuvo éxito en las pruebas de laboratorio. En 2014, la revista Cell publicó una investigación que “eliminó” el virus en ratones. “Esta es la primera vez que el enfoque de choque y muerte, diseñado para eliminar virus latentes, ha tenido un éxito tangible en un modelo animal”, dijeron los científicos en ese momento.

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