Probablemente los humanos no podrían vivir en la “segunda Tierra” Proxima b, dice la NASA

Los rayos X y la radiación ultravioleta extrema de la estrella Proxima b dañan su atmósfera, haciéndola menos habitable de lo que se pensaba.

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Cuando Próxima fue descubierta con gran fanfarria el año pasado, fue apodada la “segunda Tierra” debido a su potencial para albergar vida. La NASA ahora ha dicho que es poco probable. Leer más: El exoplaneta “Segunda Tierra” que se encuentra en las afueras de nuestro sistema solar podría albergar vida extraterrestre

El exoplaneta, que está más cerca de la Tierra, pero todavía está a cuatro años y medio de distancia, orbita la estrella Proxima Centauri. Se dice que pierde demasiado oxígeno para acomodar agua líquida en su superficie.

“Dada la edad de la estrella anfitriona y la proximidad del planeta a su estrella anfitriona, los científicos esperan que Proxima b sea sometido a rayos X y radiación ultravioleta extrema de superficies que ocurren aproximadamente cada dos horas”, explicó la NASA en un comunicado. .

Esto indica, según el estudio publicado en The Astrophysical Journal Letters, que todo el oxígeno escapará de la atmósfera Proxima b en 10 millones de años. La actividad magnética y los vientos estelares que impactan la atmósfera del exoplaneta llevaron a los autores del estudio a concluir que “bastante improbable” que Proxima b sea habitable.

“Tenemos resultados pesimistas para los planetas alrededor de las jóvenes enanas rojas en este estudio, pero también tenemos una mejor comprensión de las estrellas que tienen buenas perspectivas de vivienda”, dijo Vladimir Airapetian, autor principal del artículo.

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Si bien el estudio se aplica a Proxima b, no se centró exclusivamente en él. Los científicos de la NASA generalmente estudiaron áreas habitables; áreas del espacio que, potencialmente, desde los estudios iniciales, tienen la posibilidad de albergar la vida tal como la conocemos.

Proxima Centauri y el sistema estelar Alpha Centauri

¿Qué es Proxima Centauri?: Proxima Centauri es parte del sistema estelar Alpha Centauri que se encuentra a 4.2 años luz de nuestro propio sistema solar. La fría estrella enana roja es parte de un sistema de estrellas triples a unas 25,2 billones de millas de la Tierra.

¿Qué es Proxima b?: La rotación de Proxima b, la fuerte radiación de la estrella y la historia de la formación del planeta hacen que su clima sea bastante diferente al de la Tierra y es poco probable que Proxima b tenga estaciones. Los astrónomos continuarán estudiando Proxima by su Sol con la próxima generación de telescopios gigantes, como el European Extremely Large Telescope, con la esperanza de encontrar evidencia de vida.

¿Podría albergar vida extraterrestre?: Aunque Proxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro Sol, la estrella en sí es mucho más débil. Como resultado, Proxima b está bien ubicado en la zona habitable alrededor de la estrella y tiene una temperatura superficial estimada que permitiría la presencia de agua líquida. Aunque esto sugiere que la vida tal como la conocemos puede existir en el planeta, otras condiciones menos hospitalarias pueden prevenirla. Por ejemplo, a pesar de la órbita templada de Proxima b cada 11 días, las condiciones de la superficie pueden verse gravemente afectadas por los rayos ultravioleta y los rayos X de las estrellas.

Los astrofísicos están buscando otros planetas habitables como posibles ubicaciones para futuras poblaciones humanas. El jefe de la NASA, Charles Bolden, ha argumentado anteriormente que la humanidad debe ser una especie de múltiples planetas para sobrevivir, al igual que el jefe de SpaceX, Elon Musk.

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En el último trabajo, los científicos de la NASA sugieren que las enanas rojas, que a menudo se cree que están rodeadas de planetas habitables porque son más frías que otras estrellas, emiten más rayos X y “emisiones ultravioleta extremas” de lo que se pensaba.

Los investigadores han desarrollado un nuevo modelo que estima la cantidad de oxígeno que se escapa de los planetas alrededor de las enanas rojas. “Cuando los científicos se dieron cuenta de las superficies, su nuevo modelo indica las violentas tormentas de enanas rojas jóvenes que generan suficiente radiación de alta energía para permitir el escape incluso de oxígeno y nitrógeno, componentes básicos de las moléculas esenciales de la vida”, dijo.

El equipo agregó que su modelo debería aplicarse a posibles exoplanetas habitables que emiten rayos X y niveles ultravioleta más altos que nuestro Sol. Para los exoplanetas que orbitan alrededor de una estrella con “clima espacial ligero”, se debe utilizar la antigua definición de planeta habitable, dice la NASA.

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