Neil deGrasse Tyson sobre la vida extraterrestre, el futuro de la NASA y por qué duda que los humanos vayan alguna vez a Marte

Welcome to the Universe: An Astrophysics Tour de deGrasse Tyson y Michael Strauss ya está disponible

Neil deGrasse Tyson es astrofísico, director del Planetario Hayden en Nueva York y autor de 14 libros sobre el espacio.

Durante décadas, el hombre de 58 años ha capturado la imaginación a través de su investigación sobre la galaxia de la Vía Láctea y la formación de estrellas, algunas de las cuales aparecen en su último libro, Bienvenido al Universo. También se desempeñó como asesor de la NASA como parte de un equipo de implementación de la visión de EE. UU. Para explorar el futuro del espacio.1 En la actualidad, Tyson dedica gran parte de su carrera a comunicar la ciencia al público.

DyN Noticias se reunió con deGrasse Tyson para discutir su papel, la probabilidad matemática de otras civilizaciones en nuestra galaxia y por qué la exploración espacial podría impulsar la prosperidad económica de las naciones de la Tierra.

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DyN Noticias: ¿Por qué pasas tanto tiempo comunicando ciencia?

Neil deGrasse Tyson: Tengo una respuesta poco ortodoxa. Lo hago porque me lo piden, en cierto sentido. No me despierto por la mañana y pienso: “¿Cómo puedo llevar la ciencia al público hoy?” Lo que pasa es que la gente me llama – prensa, documentales, editoriales – y luego me alertan de que hay un deseo por lo que tengo experiencia. Me veo a mí mismo como un servidor del apetito del público por el Universo, no como un líder de su interés.

¿Cuál consideras que es la aventura más importante en la exploración espacial en este momento?

Me gusta que haya un deseo de querer enviar gente a Marte. Tengo mi escepticismo sobre cómo y cuándo sucederá esto, pero no me interpondré en su camino porque alguien tiene que soñar así. Puedes vivir en un país donde todo es estable, pero si es un lugar donde nadie sueña con un futuro diferente, entonces no sé que me gustaría vivir. Admiro a la gente que tiene la tenacidad de enviar a otros a Marte.

¿Qué te hace escéptico?

El dinero. Ir a Marte porque quieres, mi lectura de la historia dice que no funciona. No fui a la luna porque quisiera. Podríamos recordar eso porque sirve a una cierta imagen de nosotros mismos: somos estadounidenses, somos exploradores, está en nuestro ADN, así que fuimos a la luna. Eso es simplemente asumiendo que es algo que haces, sin preguntar qué determina exactamente esto, ¿qué asigna el dinero para ello? Cuando hace esto, se da cuenta de que la guerra y la economía son los principales factores del gasto mayor. Creo que hay muchos factores que impulsan el envío de personas al espacio: turistas, militaristas; estos son factores muy importantes de la conducta humana y los gastos de capital financiero. Imagino el turismo, la minería de asteroides como una actividad espacial fronteriza. Estoy seguro de que el primer multimillonario del mundo es la persona que aprende a extraer asteroides.

Sin embargo, al mismo tiempo, existe un debate en curso sobre si la exploración espacial realmente vale la pena, y parte de ella se ha centrado en la NASA.

Hubo muchos rumores: una pregunta era, ¿debería la NASA dejar de monitorear la Tierra? Hay miembros del Congreso que quieren eliminar esto de la cartera de la NASA y centrarse solo en otros lugares además de la Tierra. La NASA está especialmente calificada para estudiar la Tierra: esta es, en particular, la experiencia de la NASA, porque en la NASA estudiamos todos los planetas y usted puede comparar y contrastar para ver qué podría hacer bien o mal2. Eliminar esto de su cartera tendrá consecuencias poco claras para nuestra capacidad para monitorear el calentamiento global y otros fenómenos globales. Más personas necesitan comprender el valor de la exploración y no creo que lo hagan.

¿Qué más pasa por alto la gente?

Cuando explores el espacio, harás descubrimientos relacionados con la geología, la química y la ingeniería. Existe toda una frontera de campos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) que están representados en las aventuras espaciales. Para hacer descubrimientos, es necesario innovar, y las innovaciones en estas áreas son los motores de la economía del mañana. Entonces, si desea asegurar una nación económica, invertir en exploración espacial será de gran ayuda. Creo que si la gente entendiera completamente el papel que desempeñan en su salud, riqueza y seguridad, creo que saltarían a todas partes.

En tu libro Bienvenido al Universo, explora la idea de que otras civilizaciones probablemente ocuparían nuestra galaxia. ¿Hay alguna teoría detrás de esto?

Pasamos por alto una famosa representación de esa pregunta llamada Ecuación de Drake: es una forma de organizar nuestro conocimiento e ignorancia sobre la búsqueda de vida en el Universo3. En el libro lo usamos para estimar que hay entre 100 y 200 civilizaciones con tecnología con las que podemos comunicarnos hoy en la Vía Láctea. Este es un buen número: no es realmente bajo, ni ambicioso alto, pero basta con decirlo, para tener esto en cuenta, por lo que la primera vez que lanzamos un cohete al espacio, puede haber un inventario de planetas que tienen la oportunidad de tener civilización sobre ellos.

¿Siente que la alfabetización científica está amenazada?

Mi opinión disidente es que me estoy centrando en los adultos en lugar de en los niños con esta pregunta. El grito de batalla es educar científicamente a los niños para asegurar nuestro futuro. Bueno, esto no funcionará si los adultos superan el número de niños y tienes adultos responsables que carecen de conocimientos científicos: entonces no hay cambio. Ni siquiera sé por qué es importante cambiar. Sostengo que las personas de 30 años o menos son una frontera en movimiento en la distribución demográfica en Occidente y que la comunidad está y seguirá teniendo conocimientos científicos. Espero que esta próxima generación pueda tomar el manto y tomar decisiones administrativas y políticas que puedan enorgullecernos a todos.

¿Qué sigue para ti?

Tengo la fantasía de que en unos años renunciaré a toda exposición pública y volveré al laboratorio y cerraré la puerta: mis raíces educativas son como la de un científico en ejercicio. Pero, como dije, hago el resto porque es un deber para mí. Todavía tengo algunos libros que quiero escribir y he recibido muchas solicitudes para hacer voces para las cosas. Me siento muy honrado por eso. Hice las voces para algunos personajes de dibujos animados, algunos de mis cameos en una serie animada: solo hago esto si la aplicación tiene algún tipo de ciencia asociada. Estoy encantado de ser un sirviente en esta capacidad.

Welcome to the Universe: An Astrophysics Tour de Neil deGrasse Tyson y Michael Strauss (Princeton University Press) ya está disponible

  1. haydenplanetarium.org/tyson/media/pdf/MoonToMarsFinalReport.pdf
  2. weather.nasa.gov/nasa_science/missions/
  3. seti.org/drakeequation

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