Los seres humanos y el cambio climático amenazan con destruir 8.000 especies de animales

Los investigadores estudiaron 8.688 especies de animales en la Lista Roja de la UICN

La agricultura, la caza y el cambio climático se encuentran entre las amenazas más importantes a las que se enfrentan más de 8.000 especies de animales en todo el mundo.

Antes del Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN del próximo mes en Hawai, los científicos estudiaron qué especies están en mayor riesgo y cuáles son actividades dirigidas por humanos.

Al escribir en la revista Nature, los investigadores encontraron que tres cuartas partes de las especies en peligro de extinción del mundo están en riesgo porque los humanos convierten su hábitat en tierras agrícolas y poblaciones superpobladas.

El equipo, de la Universidad de Queensland, la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), estudió información sobre 8688 especies de la Lista Roja de la UICN.

Además del hecho de que el 72% de las especies están amenazadas por la sobreexplotación (recolección de especies silvestres a tasas que no pueden compensarse con la reproducción o la regresión), el 62% de las especies están en riesgo debido a la actividad agrícola, a saber, la producción de alimentos, los animales de crecimiento y los árboles. cultivo.

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Hay 5.407 especies amenazadas solo por la agricultura, entre ellas el guepardo, el perro salvaje africano y la nutria asiática con nariz. La caza ilegal destruye poblaciones de todas las especies de rinocerontes y elefantes, gorilas occidentales y pangolines chinos.

Otras amenazas afectan a un número sustancialmente menor de especies, por ejemplo, las focas encapuchadas están amenazadas por el cambio climático. De hecho, el 19% de las especies se consideran amenazadas por el cambio climático y se ubicó en el séptimo lugar entre las 11 amenazas estudiadas.

“Abordar a estos viejos enemigos de la sobreexplotación y la agricultura es clave para revertir la crisis de extinción de la biodiversidad”, dijo el autor principal Sean Maxwell de la Universidad de Queensland, “Esto debe estar a la vanguardia de la agenda de conservación”.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) se lleva a cabo del 1 al 10 de septiembre. Los autores del informe instaron a las delegaciones a centrarse en proponer y financiar acciones para abordar las mayores amenazas actuales a la biodiversidad.

“La historia nos ha enseñado que minimizar el impacto de la sobreexplotación y la agricultura requiere una variedad de acciones de conservación, pero se pueden hacer”, dijo el Dr. James Watson, coautor de WCS y la Universidad de Queensland.

“Acciones tales como áreas protegidas bien administradas, aplicación de las regulaciones de caza y manejo de sistemas agrícolas de manera que permitan que las especies en peligro persistan dentro de ellas, tienen un papel importante que desempeñar en la reducción de la crisis de la biodiversidad. Estas actividades deben estar bien financiadas y priorizadas en áreas que reducirán las amenazas. “

Los autores también agregan, sin embargo, que aunque la sobreexplotación y las actividades agrícolas son actualmente las principales amenazas para la especie, esto puede cambiar en las próximas décadas.

“Reducir los impactos inmediatos es clave para abordar la crisis de la biodiversidad, pero el cambio climático podría convertirse en una amenaza cada vez más dominante para las especies en las próximas décadas”, agregó el Dr. Thomas Brooks de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

“Afortunadamente, las acciones que reducen mejor las amenazas actuales, como el uso insostenible, la destrucción del hábitat y las especies invasoras, son ahora a menudo un primer paso sensible para abordar los desafíos del rápido cambio climático”.

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