Los murciélagos vampiro en Brasil se alimentan de humanos

Los murciélagos pasaron a los humanos después de una disminución en la disponibilidad de su presa habitual, las aves

Se ha descubierto que los murciélagos vampiros salvajes se alimentan de humanos en Brasil por primera vez, y podrían propagar enfermedades.

Investigadores de la Universidad Federal de Pernambuco en Recife, Brasil, dirigidos por Enrico Bernard, analizaron 70 muestras fecales de una colonia de murciélagos vampiros llamada Diphylla ecudata, ubicada en el Parque Nacional Catimbau en el noreste de Brasil.

El equipo extrajo ADN de 15 de las muestras y descubrió que tres de ellas tenían rastros de sangre de humanos. La investigación fue publicada en la revista Acta Chiropterologica.

Anteriormente, se pensaba que estos murciélagos de patas peludas se alimentaban exclusivamente de aves, especialmente guani y tiname. Esto se debe a que las criaturas están adaptadas para procesar la grasa, el componente principal de la sangre de las aves, en lugar de la sangre más espesa y rica en proteínas que se encuentra en los mamíferos, al igual que los humanos.

Sin embargo, se sospecha que la entrada humana a la zona donde viven los murciélagos hace que disfruten de los humanos. El Parque Nacional de Catimbau, donde viven los murciélagos, ahora alberga a varias familias humanas, lo que hace que la presa habitual del murciélago desaparezca debido a la deforestación y la caza.

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También se ha demostrado que los murciélagos se adaptan a una fuente diferente de alimento: las gallinas se crían en granjas de la zona. En declaraciones a New Scientist sobre este cambio en la dieta, Bernard dijo: “Se están adaptando a su entorno y explotando nuevos recursos”.

Sin embargo, la interacción no termina. Se sabe que los murciélagos son uno de los principales emisores de rabia. Se ha descubierto que los murciélagos en el Reino Unido son portadores de un virus de la rabia llamado European Bat Lyssavirus (EBLV) que puede transmitirse a los humanos, y se ha descubierto que tres especies de murciélagos frugívoros de África son portadores del virus del Ébola. Existe la preocupación de que si los murciélagos continúan utilizando a los humanos como fuente de alimento, podrían propagar enfermedades al mismo tiempo.

Bernard y su equipo ahora planean estudiar los murciélagos y sus víctimas para evaluar los riesgos para la salud que pueden representar los animales. Visitarán las casas de los residentes para averiguar cuándo son mordidos y cómo, pero sospechan que los murciélagos ingresan a las habitaciones de las personas a través de agujeros en los techos o ventanas.

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