Los desechos electrónicos tóxicos en Asia aumentaron un 63% en cinco años

El aumento de los ingresos y la demanda de nuevos electrodomésticos, junto con una infraestructura de reciclaje inadecuada, crea una montaña de desechos electrónicos en Asia.

La acumulación tóxica de desechos electrónicos en el este y sudeste de Asia aumentó en aproximadamente dos tercios entre 2010 y 2015, advirtió la Universidad de las Naciones Unidas.

Solo China, más que duplicó su producción de los llamados desechos electrónicos entre 2010 y 2015, a 6,7 ​​millones de toneladas, un aumento del 107%. La cantidad de desechos electrónicos en toda la región ha superado el crecimiento de la población, según el grupo de expertos de la ONU y la organización de enseñanza de posgrado.

El aumento se atribuyó al aumento de los ingresos y la alta demanda de nuevos electrodomésticos en la región. El total de residuos de los 12 países analizados fue de 12,3 millones de toneladas. Las economías comparativamente desarrolladas producen la mayor cantidad promedio de desechos electrónicos per cápita. Esta cifra para toda la región fue de 10 kg en 2015, siendo Hong Kong la más alta con 21,7 kg, seguida de Singapur (19,95 kg) y Taiwán (19,13 kg). Camboya (1,10 kg), Vietnam (1,34 kg) y Filipinas (1,35 kg) estaban en la parte inferior de la escala.

“Para muchos países que aún no cuentan con la infraestructura para la gestión de desechos electrónicos ecológicos, el creciente volumen es motivo de preocupación”, dijo el coautor Ruediger Kuehr de la Universidad de la ONU.

Un informe de Kuehr y sus colegas menciona cuatro razones principales para el aumento de los volúmenes: más dispositivos, más consumidores, obsolescencia e importaciones. El estudio concluyó que el vertido inadecuado e ilegal de desechos electrónicos se ha extendido a la mayoría de los países de la región, independientemente de la legislación local.

El enfoque preocupante del manejo de desechos electrónicos en Asia oriental y sudoriental se debió principalmente a la falta de conciencia, incentivos y conveniencia, que son más fáciles de ver en otras partes del mundo. La quema al aire libre de desechos electrónicos por parte de los recicladores locales, que pueden liberar humos tóxicos al medio ambiente, ha sido motivo de especial preocupación.

“La quema al aire libre y el reciclaje de baños ácidos en el sector informal tienen graves efectos negativos en la salud ocupacional de los procesadores”, advirtió el coautor del estudio, Shunichi Honda.

Si bien Japón, Corea del Sur y Taiwán han sido ampliamente elogiados por su enfoque, el estudio de la ONU dijo que una política rigurosa de eliminación de desechos electrónicos y su implementación son esenciales, dado el creciente hambre de Asia por nuevos dispositivos energéticos.

Asia es el mayor consumidor mundial de equipos electrónicos y consume aproximadamente la mitad de todos los productos del mercado (26,69 millones de toneladas en 2012). Si bien los desechos per cápita en el continente siguen siendo de solo 3,7 kg (en comparación con los 15,6 kg en Europa y América), la ONU ha advertido que la gestión adecuada de los desechos es esencial a medida que el mercado sigue creciendo.

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