Los babuinos usan sonidos vocales notablemente similares a los que se encuentran en el habla humana.

El mono ve, el mono dice, el mono lo hace

Los lloriqueos, ladridos y yak de los babuinos contienen los cinco sonidos vocales similares distintos que se encuentran en el habla humana, lo que sugiere una conexión más cercana de lo que se pensaba anteriormente.

Se cree que el origen del habla en los seres humanos es la posición baja de la laringe, que es necesaria para producir distintos conjuntos de vocales. En comparación, la posición elevada de la laringe en primates no humanos les impide producir estos sonidos vocales.

Pero según una nueva investigación, esta teoría es incorrecta. Investigadores de la Universidad de Grenoble Alpes, Francia, encontraron que los babuinos producen cinco sonidos que son similares a las vocales utilizadas por los humanos. Al igual que en los humanos, los babuinos formaron sonidos utilizando la misma estructura muscular que se encuentra en las lenguas humanas. La investigación, dirigida por Louis-Jean Boë, se publicó en la revista PLOS One.

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Esto sugiere que los monos usan los movimientos de la lengua para formar sonidos vocales similares. Los hallazgos podrían sacudir las teorías de la evolución humana. Se pensaba que el lenguaje humano se originó en los últimos 70.000 a 100.000 años, pero nuevos hallazgos sugieren que la capacidad ya estaba presente en nuestro último antepasado común de los babuinos, hace unos 25 millones de años.

Los hallazgos se basaron en un estudio de las vocalizaciones espontáneas de 1335 babuinos de Guinea en diferentes contextos sociales. Los tractos vocales de dos babuinos que murieron por causas naturales también proporcionaron evidencia para el estudio.

“Las similitudes entre los humanos y los babuinos sugieren que las vocales del habla humana probablemente evolucionaron a partir de antiguos precursores articulares que se transmitieron y refinaron a lo largo de la línea de los homínidos”, dijo el coautor Joel Fagot.

Este hallazgo clave, según los investigadores, plantea dudas sobre el vínculo entre la posición de la laringe y el momento en que comenzó a desarrollarse el lenguaje hablado. También sugiere que aunque la anatomía necesaria para el habla puede haber estado presente durante millones de años, ha permanecido latente hasta hace relativamente poco tiempo.

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