Las marcas encontradas en huesos de 130.000 años podrían reescribir la historia humana en América del Norte

Se dice que el descubrimiento reescribe nuestra comprensión de cuándo llegó la gente al Nuevo Mundo.

Los signos de herramientas de piedra encontradas en los restos de un mastodonte de 130.000 años revelan que los humanos antiguos pudieron haber aterrizado en América del Norte unos 115.000 años antes de lo que se pensaba.

“Este descubrimiento reescribe nuestra comprensión de cuándo llegaron los humanos al Nuevo Mundo”, dijo Judy Gradwohl, presidenta y directora ejecutiva del Museo de Historia Natural de San Diego, cuyo equipo de paleontología descubrió los fósiles y dirigió la excavación.

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“La evidencia que encontramos en este sitio indica que una especie de homínido vivió en América del Norte 115.000 años antes de lo que se pensaba. Esto plantea preguntas interesantes sobre cómo llegaron aquí estos primeros humanos y quiénes eran”.

El sitio Cerutti Mastodon en San Diego, California, fue descubierto por primera vez en 1992 por el paleontólogo Richard Cerutti durante un trabajo de rutina como parte de una importante ampliación de carreteras. Los primeros huesos se encontraron cuando el equipo de clasificación golpeó una esquina. Luego, el sitio fue excavado durante los siguientes cinco meses, tiempo durante el cual los investigadores descubrieron un solo esqueleto de mastodonte junto a piedras de martillo y un yunque de piedra cerca de los restos. El sitio data de principios del Pleistoceno tardío.

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Los huesos se encontraron incrustados en sedimentos de grano fino, que se depositaron mucho antes de lo que se pensaba que los humanos antiguos habían llegado al continente por primera vez. Los intentos de fechar con precisión los huesos no tuvieron éxito y, debido a que no había colágeno almacenado en los huesos, la datación por radiocarbono no fue una opción. Finalmente, en 2014, los investigadores utilizaron uranio-torio que data de varias muestras de huesos para determinar que el caparazón del mastodonte roto tiene 130.000 años.

“Cuando descubrimos el sitio por primera vez, había una fuerte evidencia física que colocaba a las personas al lado de la extinta megafauna glacial. Esto fue significativo en sí mismo y fue “el primero” en el condado de San Diego “, dijo el Dr. Tom Deméré de San Diego. El Museo de Historia Natural que data de los restos.

Por ejemplo, se han encontrado numerosos fragmentos óseos que muestran fracturas en espiral que indican que se rompieron mientras estaban frescos. Varios de los huesos y piezas dentales también muestran evidencia de que fueron golpeados con objetos duros y muchos de los huesos dañados se encontraron con los cinco grandes martillos de piedra. Esto, junto con la forma en que se distribuyeron alrededor de los yunques, sugiere que se rompieron en este lugar y los investigadores creen que los humanos antiguos fueron extraídos de los huesos de las extremidades del mastodonte y podrían haberlos utilizado para hacer herramientas.

“Los huesos y más dientes muestran signos claros de que fueron rotos deliberadamente por personas con destreza manual y conocimiento experimental”, dijo el Dr. Steve Holen, director de investigación del Centro de Investigación Paleolítica Estadounidense. “Este patrón de ruptura también se ha observado en sitios de fósiles de mamut en Kansas y Nebraska, donde se han descartado explicaciones alternativas, como fuerzas geológicas o enrojecimiento carnívoro”.

Los huesos recuperados del sitio del mastodonte Cerutti ahora se exhiben en el Museo de Historia Natural de San Diego.

La investigación se publica en la revista Nature.

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