Las galaxias arrojan violentamente rayos cósmicos a la Tierra

Los rayos cósmicos de alta energía detectados durante este experimento podrían haber comenzado la vida en los centros explosivos de galaxias distantes.

Un debate científico de 50 años sobre el origen de los rayos cósmicos, partículas peligrosas de alta energía que zumban por el espacio y golpean la atmósfera de nuestro planeta, finalmente podría haber sido respondido.

En un nuevo artículo de investigación, publicado en Science, un grupo de científicos de 18 países diferentes presentó los resultados de un estudio de 12 años y concluyó que los rayos cósmicos de mayor energía provienen de fuera de nuestra propia galaxia.

Comprender los rayos cósmicos y de dónde provienen puede ayudarnos a responder preguntas fundamentales sobre los orígenes del universo, nuestra galaxia y la nuestra.

Pero los rayos cósmicos no son “rayos” en absoluto. Se llaman así porque en un principio se pensó que eran radiación electromagnética, pero en realidad son partículas de alta energía, los núcleos de elementos desde el hidrógeno hasta el hierro, que bombardean nuestra Tierra desde algún lugar más allá de nuestro sistema solar.

Exactamente de dónde vienen ha sido una fuente de misterio durante mucho tiempo.

Los nuevos resultados analizaron la distribución de estas partículas, mapeando la dirección en la que llegan a la Tierra, utilizando el observatorio de rayos cósmicos más grande jamás construido: el Observatorio Pierre Auger en Argentina.

Al estudiar más de 30.000 partículas, el grupo descubrió la anisotropía; es decir, la velocidad de llegada de los rayos cósmicos es diferente, dependiendo de la dirección en la que mire.

“Ahora estamos mucho más cerca de resolver el misterio de dónde y cómo se crean estas partículas extraordinarias, un asunto de gran interés para los astrofísicos”, dijo Karl-Heinz Kampert, profesor de la Universidad de Wuppertal en Alemania y portavoz de Auger Collaboration.

“Hubo otra evidencia, pero yo diría que este trabajo realmente confirma que la mayoría de las partículas cósmicas de mayor energía no provienen de la Vía Láctea”, dijo Gregory Snow, profesor de física en la Universidad de Nebraska-Lincoln.

Los rayos cósmicos pueden ayudarnos a darnos pistas sobre la estructura del universo. “Al comprender los orígenes de estas partículas, esperamos comprender más sobre el origen del universo, el Big Bang, cómo se formaron las galaxias y los agujeros negros, y cosas por el estilo”, dijo. “Estas son algunas de las preguntas más importantes de la astrofísica”.

Los rayos cósmicos de alta energía detectados durante este experimento podrían haber comenzado la vida en los centros explosivos de galaxias distantes.

“El sol emite partículas cósmicas de baja energía que se detectan aquí en la Tierra, pero no son tan grandes como las partículas detectadas en el Observatorio Auger”, dijo Snow.

“Las partículas que hemos detectado son tan energéticas que deben provenir de fenómenos astrofísicos extremadamente violentos. Algunas galaxias tienen un agujero negro masivo y explosivo en sus centros, y existen teorías de que estos centros muy violentos aceleran las partículas de energía muy grandes que eventualmente llegan a la Tierra “.

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