La teoría de la psicología favorita de todos no es todo lo que existe

La mentalidad de crecimiento, que se ha convertido en una teoría extremadamente popular por la forma en que educamos a nuestros hijos, podría ser un espejismo psicológico.

Durante décadas, los psicólogos y educadores han creído que una mentalidad en crecimiento puede tener una influencia significativa en la forma en que un niño se comporta académicamente. Desde el espíritu de una escuela primaria de Camden hasta un estudio de la NASA sobre “comportamiento de ingeniería”, ha crecido en todo el mundo y durante generaciones. Parece que este dogma dominante se hubiera sobrecargado.

Como la teoría popular va de la misma manera que lo hace usted con el fracaso, generalmente puede caer en una de dos categorías. Si cree que su fracaso es una señal de que nunca será bueno en algo, tiene una mentalidad fija. Si cree que necesita perseverar y trabajar más duro frente al fracaso, tiene una mentalidad creciente.

“Una mentalidad creciente es la creencia de que las habilidades intelectuales pueden desarrollarse, mientras que una mentalidad fija es la creencia de que las habilidades intelectuales son fijas y no pueden desarrollarse”, dice David Yeager, profesor asociado de psicología en la Universidad de Texas Austin. Yeager desarrolló la teoría de la mentalidad de crecimiento junto con Carol Dweck, de la Universidad de Stanford, quien escribió libros populares sobre este tema.

La teoría fue apreciada en respuesta al éxito en el mundo empresarial, mejorando las relaciones e incluso iniciando su propio negocio exitoso.

La investigación ahora ha encontrado grandes lagunas en esta forma de pensar, al menos en lo que respecta a la educación. Un nuevo artículo arroja luz sobre la efectividad de su práctica, y los expertos dicen que es posible que debamos reconsiderar cuánto énfasis se pone en el valor de la mentalidad de crecimiento. En resumen: todo podría ser un espejismo.

El equipo, de la Universidad Case Western Reserve, realizó dos metanálisis de la literatura anterior. Al analizar 273 y 43 estudios, respectivamente, combinaron todos los resultados para llegar a una conclusión general, en un intento de recopilar todo el conocimiento adquirido hasta el momento.

“Los autores reunieron un enorme conjunto de datos de estudios de mentalidad y analizaron los detalles con mucho cuidado”, dice Stuart Ritchie de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el estudio. “Realizaron una gran cantidad de análisis de moderadores, lo que nos dio una imagen muy detallada de los efectos en diferentes grupos y poblaciones, y también realizaron varias verificaciones de problemas, como el sesgo de publicación”.

Lo que descubrió el equipo fue que existe una correlación entre alguien que tiene una mentalidad de crecimiento más y le está yendo bien académicamente. Sin embargo, la correlación es pequeña y los hallazgos no apoyan las afirmaciones de que las intervenciones de mentalidad de crecimiento tienen efectos profundos en el rendimiento académico.

“Encontramos evidencia limitada para la teoría de la mentalidad, y la evidencia varía según las afirmaciones específicas”, dice Brooke Macnamara, coautora del estudio. “Por ejemplo, en general, encontramos una relación significativa pero débil entre la mentalidad de crecimiento y el rendimiento académico y un efecto significativo pero pequeño de las intervenciones de la mentalidad de crecimiento en el rendimiento académico”.

“Desafortunadamente, los defensores de la creciente investigación sobre la mentalidad han hecho muchas declaraciones extremadamente exageradas en periódicos, libros y en los medios de comunicación populares, hablando de la ‘revolución de la mentalidad’, etc.”, dice Ritchie. “Lo que revela este estudio es que la llamada ‘revolución’ es en gran parte un espejismo: sí, parece haber un efecto de enseñar a los niños a tener una mentalidad de crecimiento, y este efecto es ligeramente mayor en los niños de los pobres. o arriesgarse al fracaso académico, pero es un pequeño empujón en la dirección correcta que una panacea que cambia la vida. “

No está del todo claro cuánto de esta “revolución” pertenece a los pioneros de la teoría del crecimiento de la mentalidad; en enero pasado, Dweck sugirió que había margen de mejora. “Las intervenciones de salud mental apenas están comenzando y todavía hay mucho que aprender”, agrega Yeager.

Pero, ¿cuánto énfasis deberíamos poner en la práctica ahora a medida que aprendemos?

En el artículo, los autores dicen que los recursos podrían estar mejor ubicados en otro lugar que centrarse en la mentalidad de crecimiento. Yeager afirma que esta conclusión es sorprendente. “Esta afirmación es injustificada porque los efectos de mentalidad obtenidos muchas veces mejoran el rendimiento académico de poblaciones vulnerables”, dice. “Las decisiones de asignación de recursos deben basarse en cálculos de rentabilidad, y los programas de mentalidad se encuentran entre los programas educativos más rentables para los estudiantes de bajo rendimiento”.

Sin embargo, Ritchie está de acuerdo con los autores del artículo y dice que se ha puesto demasiado énfasis en la mentalidad de crecimiento.

“Los resultados de este estudio deberían hacer que los docentes – muchos de los cuales están muy interesados ​​en el tema de la mentalidad y por eso han cambiado su práctica docente – reconsideren seriamente el tiempo, esfuerzo y recursos que sus escuelas invierten en promover” mentalidades “en sus estudiantes “, dice. “Los beneficios parecen haber sido en gran medida excesivos”.

Cuando se trata de educar a los niños, McNamara quiere dejar esas decisiones a los involucrados. “Puede haber un pequeño beneficio neto de estas intervenciones”, dice. “Por el contrario, puede que no haya un efecto general”.

Pero en el contexto de una situación en la que muchas otras técnicas no han demostrado funcionar en absoluto, Yeager cree que es mejor perseverar. Se podría decir que tiene una mentalidad de crecimiento sobre la mentalidad de crecimiento.

“El hecho de que intervenciones tan ligeras puedan tener un efecto en resultados importantes y de múltiples determinaciones es algo sorprendente”, dice Yeager, “especialmente si se considera que muchos, incluso los programas educativos más extensos y costosos, no tienen efecto. . “

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