La pandemia de coronavirus podría salvar el censo

El censo que se llevó a cabo durante una década parece obsoleto, pero la evaluación del país después de una pandemia es exactamente la razón por la que lo tenemos en primer lugar.

En 2014, el entonces ministro del gabinete conservador, Francis Maude, dijo que era hora de que se reemplazara el censo. La encuesta de población de la década, que comenzó en 1801 como un medio para evaluar cuántos hombres en edad de combate estaban disponibles en el país para servir en las guerras napoleónicas, se había convertido en una especie de rareza caprichosa en un mundo cada vez más común. recurrir a big data para obtener información sobre la sociedad.

Durante los últimos siete años, los políticos y los funcionarios públicos han enfatizado repetidamente la necesidad de encontrar una alternativa más moderna al censo, argumentando que es demasiado costoso, demasiado lento, demasiado ineficiente para las necesidades de formulación de políticas del siglo XXI. Un informe del gobierno de 2018 pidió nuevas formas de monitorear el cambio de población en tiempo real, mientras que el costo del censo de 2021, estimado en alrededor de £ 1 mil millones, fue etiquetado excesivamente como exorbitante.

Como resultado, se podría haber esperado que la pandemia de coronavirus determinara el número de muertos para el censo. El Centro de Ciudades pidió su aplazamiento hasta 2022, y señaló que Covid-19 distorsionaría los datos sobre los patrones de trabajo y los niveles de inmigración, y muchos migrantes regresarían a casa durante la pandemia.

Pero, en realidad, el censo de 2021 puede resultar más importante que nunca. Cuando los datos estén disponibles en un año, nos darán la primera imagen completa de cómo y por qué la pandemia causó estragos en diferentes partes del país, en áreas geográficas, grupos étnicos y grupos de edad. Si bien los planificadores de transporte pueden tener dificultades para tomar decisiones, dada la cantidad de personas que trabajan desde casa, el censo permitirá a los gobiernos locales desarrollar políticas sobre la mejor manera de regenerar los centros urbanos congestionados e instruir a los organismos médicos que organizan futuros programas de vacunación, si Covid – 19 Se necesitan inyecciones de refuerzo para hacer frente a las nuevas variantes del virus.

“Algunas cosas se distorsionarán, pero es absolutamente esencial tener una imagen decente de lo que está sucediendo en el país en este momento”, dijo Oliver Duke-Williams, director del servicio de censo del Servicio de Datos del Reino Unido. “Muchas de las cosas que nos interesan en términos de tasas de infección y muerte en diferentes partes del país se basan en gran medida en el número exacto de población”.

Si bien el NHS puede monitorear cuántas personas han sido infectadas o muertas por Covid-19, nuestra comprensión exacta de cómo el virus Sars-CoV-2 se ha abierto camino a través de diferentes hogares y comunidades en el Reino Unido se ha basado en modelos de países, ya que miró en 2011.

Los analistas están ansiosos por utilizar los nuevos datos del censo para tener una idea más clara de los puntos críticos donde la pandemia fue más devastadora y por qué. “Tener este conocimiento es una parte importante de nuestra respuesta a esta pandemia”, dice Duke-Williams. “Por ejemplo, los datos del censo nos darán una buena idea de cuántos hogares tienen varias generaciones viviendo bajo el mismo techo y dónde se distribuyen. Esto nos permitirá analizar partes del país donde la pandemia fue causada por la mezcla de grupos de edad. “

Los datos también jugarán un papel clave en la remodelación de los sistemas de atención y salud en los próximos años para tratar de abordar las muchas desigualdades que se han destacado por Covid-19. “Sabremos mucho más sobre la vulnerabilidad de diferentes subgrupos de la población y ciertos barrios debido a su composición social”, dijo David Martin, profesor de geografía en la Universidad de Southampton, quien lleva más de dos décadas trabajando con datos censales. . “Esto se utilizará para adaptar la forma en que se prestan los servicios, en caso de que esto vuelva a suceder”.

Martin explica que el nivel de detalle proporcionado por el censo lo hace particularmente valioso después de una pandemia. Aunque tiene un alto precio y puede ser manipulado con bromas (durante el censo de 2001, 400.000 personas optaron por identificarse como Jedis, ante la desaprobación de los analistas del censo), sigue siendo el único medio importante de recopilar información sobre tipos de temas que van desde etnia al número de personas que brindan cuidados informales a los miembros de la familia y el crecimiento de los hogares monoparentales. Como tal, apoyará casi todas las decisiones de financiación que tomen los gobiernos centrales y locales durante la próxima década, desde la asistencia social hasta las asignaciones escolares y las camas de hospital.

“El uso de datos del censo está bastante extendido”, dice Guy Goodwin, director ejecutivo del Centro Nacional de Investigación Social. “Cuando se trata de asignar y planificar recursos, desde el departamento de bomberos hasta la policía, casi cualquier persona puede imaginar que usa datos de población en una determinada forma o forma. Continuar con el censo por ahora es muy importante porque necesita esa base de evidencia para respaldar todo. “

La principal desventaja del censo, destacada por el hecho de que muchas decisiones tomadas durante la pandemia se basaron en la población de 2011, es probablemente su frecuencia. Duke-Williams señala que los patrones de población están cambiando más rápido que nunca y que hay que esperar una década para que esta información se actualice está lejos de ser ideal.

Como resultado, la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), el departamento gubernamental responsable de planificar y realizar el censo, ha dedicado un tiempo considerable a investigar si sería posible reemplazar el censo con grandes flujos de datos continuos, de fuentes que van desde proveedores de tecnología. al NHS.

La idea es que estas diferentes fuentes se puedan unir para crear una imagen gigante de la población, de manera similar al censo, excepto por una que se actualiza en tiempo real. Sin embargo, en realidad, existen muchos obstáculos prácticos. Por ejemplo, si bien el registro del NHS y otros conjuntos de datos compilados por el Departamento de Trabajo y Pensiones y el HMRC cubren una sección considerable de la población, existen problemas para tratar de unirlos.

“El registro del NHS es un cuatro por ciento más alto y eso se debe a que la gente se va del país, cambia de médico de cabecera y permanece en el sistema cuando en realidad no está allí”, dice Martin.

Además, si bien la base de datos del NHS contiene información sobre la edad y el sexo de la población, y los datos sobre pensiones, impuestos y beneficios registran información básica sobre la situación del empleo, esto aún pierde los detalles críticos capturados por el censo, como sería el origen étnico, la estructura de las familias que viven en la misma dirección y las calificaciones de la fuerza laboral.

Durante los últimos cuatro años, se han llevado a cabo experimentos utilizando datos de ubicación de teléfonos móviles para intentar reemplazar el segmento del censo que examina cómo viaja la población del Reino Unido al trabajo, pero con un éxito relativamente limitado. “Te da un modelo agregado”, dice Martin. “Pero no está relacionado con datos detallados sobre personas. Tiene una imagen amplia de los flujos de tráfico y el movimiento de personas, que sigue siendo útil, pero no le da ninguna idea de si las personas de diferentes grupos de edad están particularmente desfavorecidas en una determinada parte del país debido a la movilidad o si las personas que trabajar en una determinada industria viajar de manera muy diferente. “

En 2023, la NSO tomará una decisión sobre la continuación del censo en 2031. Una opción de ahorro de costos considerada es pasar a un sistema similar al de los Países Bajos, que combina el uso de big data con una encuesta de una proporción de los población para obtener estimaciones similares al censo. Sin embargo, la tarea se ve facilitada por el hecho de que todos los holandeses tienen un número de identificación nacional, un concepto que nunca ha sido popular en el Reino Unido.

Si los analistas intentaran hacer lo mismo en el Reino Unido, vinculando registros de teléfonos móviles, detalles del NHS y otros conjuntos de datos a grandes segmentos de la población, podría generar preocupaciones sobre la privacidad y seguridad de los datos. “El censo es muy simple, porque se rige por una legislación específica”, dice Martin. “Existe un fuerte compromiso de confidencialidad con respecto a su respuesta individual. Ningún analista ve nunca lo que está escrito en su formulario. La dificultad con las fuentes de datos alternativas es que tiene que desarrollar identificadores comunes para conectarlos, lo que hace que sea mucho más difícil de regular “.

Como resultado, aunque muchos predicen que el censo eventualmente será reemplazado, es probable que pase algún tiempo antes de que los macrodatos estén listos para hacerse cargo. “Creo que eventualmente saldrán del censo”, dice Goodwin. “Todavía no estoy convencido de que tengan datos lo suficientemente buenos para llegar a 2031. Necesitan tener la suficiente confianza para poder generar el mismo nivel de información conectándolo a otras fuentes de datos, y no estoy seguro de si ” todavía estoy allí. “

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