La NASA sugiere otras misiones mensuales para poder llenar los “vacíos de conocimiento” sobre el cuerpo lunar

La NASA quiere trabajar con empresas privadas para lanzar cargas útiles comerciales en la luna

La NASA podría comenzar a contratar empresas privadas para enviar cargas útiles científicas a la luna en 2017.

La agencia espacial estadounidense aún no se ha comprometido a financiar estos proyectos, pero se sospecha que la NASA está interesada en un programa más amplio para explorar el cuerpo lunar y su superficie.

La NASA ha lanzado una solicitud de información (RFI) para un programa de “Carga útil de superficie lunar pequeña” que reconoce la capacidad de varias empresas estadounidenses para desarrollar robots para aterrizar en la luna. Curiosamente, el momento coincide con Google Lunar XPrize, que requiere que los equipos desarrollen rovers para enviar a la luna el próximo año.

John Guidi, subdirector de la División de Sistemas Avanzados de Exploración Espacial de la NASA, anunció RFI el 1 de noviembre en la reunión anual del Grupo de Análisis de Exploración Lunar en Columbia, Maryland.

“La NASA está solicitando información sobre pequeños instrumentos que podrían colocarse en pequeños módulos de aterrizaje mensuales, y nuestro interés es que queremos abordar la falta de conocimiento estratégico”, dijo Guidi.

Las lagunas de conocimiento mencionadas por Guidi incluyen comprender la disponibilidad de recursos en la Luna y cómo el entorno lunar afectará la vida humana. Al hacer que la NASA contrate lanzadores privados de bajo costo, desarrollados de forma privada, podría aumentar su conocimiento de la Luna de la manera más “rentable posible”.

Dependiendo de la respuesta de RFI, Guidi dijo que la NASA podría ayudar a financiar el desarrollo de experimentos científicos y también los costos de los lanzamientos de cohetes, pero eso sería sobre una base de costos compartidos entre la NASA y la empresa privada.

Esto muestra que la NASA está abriendo el terreno a empresas privadas para que se involucren más en la exploración espacial. A principios de este año, la empresa privada Moon Express recibió permiso para aterrizar su nave espacial robótica MX-1 en la superficie lunar el próximo año. Aunque el fallo histórico fue dictado por la Administración Federal de Aviación (FAA) de EE. UU., Otras agencias federales, incluida la NASA y el Departamento de Estado, también participaron en el proceso de aprobación.

Antes de la aprobación de Moon Express, todas las misiones de las compañías espaciales privadas se habían limitado a la órbita terrestre.

Bob Richards, fundador y director ejecutivo de Moon Express, le dijo a Ars Technica que el anuncio de la NASA era significativo porque era la primera vez que la NASA había manifestado oficialmente su intención de permitir que el transporte comercial fuera más allá de la órbita de la Tierra.

Recientemente, ha habido un renovado interés en la Luna. Aunque han pasado 47 años desde que el hombre hizo su último aterrizaje lunar, el interés ha crecido, ya que la Luna podría ser una base desde la que explorar el resto del Universo. Gracias a sus recursos rocosos, Bernard Foing, director ejecutivo del Grupo de Trabajo de Exploración Lunar Internacional, dijo a DyN Noticias: “Podríamos incluso lanzar naves espaciales desde la luna en un período de tiempo relativamente corto si pudiéramos extraer hidrógeno del suelo y usar para combustible. “

“Se necesita de 50 a 60 veces menos energía para lanzar un cohete desde la luna que en la Tierra”, agregó.

Parece que el tráfico mensual será mucho más intenso en 2017.

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