Este grano resistente a huracanes es crucial para el futuro de la alimentación

Desde 2004, solo se han contabilizado 29 plantas de frijoles Bermudas maduros resistentes al viento, que ahora suman 6.000. El frijol se depositó más recientemente en la caja fuerte de Svalbard Global Seed.

Un frijol silvestre resistente a los ciclones al borde de la extinción ha sido rescatado por científicos con la misión de conservar la diversidad de cultivos del mundo y alimentar a las comunidades afectadas por el clima.

Marie Haga es la directora ejecutiva de Crop Trust, que ha respaldado un importante depósito de 4.335 muestras de semillas en el banco de semillas más grande del mundo: el Svalbard Global Seed Vault, ubicado a unos 1.300 kilómetros del Polo Norte. Uno de ellos son los frijoles Bermudas resistentes al viento, que La Haya describe como un tratamiento especial para quienes trabajan para preservar la diversidad vegetal del mundo.

“Debido a que el clima es tan desafiante, es dorado encontrar un frijol como este, el frijol Bermuda, que tiene algunas de las características que se necesitan ahora con el clima”, dice ella. “Sin duda, con el clima como lo vemos, con el creciente número de tormentas y el clima loco, este grano puede resultar extremadamente importante en este momento en muchas partes del mundo”.

El frijol Bermuda fue descubierto por suerte por el ex gerente del CIAT Genebank, Daniel Debouck y su equipo. Desde 2004, solo se han contado 29 plantas maduras, lo que ha llevado a su inclusión en la lista de vigilancia de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Desde su descubrimiento, Debouck ha logrado multiplicar las semillas a más de 6,000 de solo 15.

“Esta baya de las Bermudas tiene raíces muy fuertes y es un rasgo que esperamos desarrollar en estos días, ya que vemos que las tormentas nos atrapan cada vez más”, dice La Haya. “Sabemos que debido al cambio climático, el clima será más salvaje, será más duro, será más loco y eso requerirá mucho de nuestras plantas. Tener frijoles u otros cultivos con sistemas de raíces grandes y sólidas es extremadamente importante. “

Svalbard Seed Vault, creada en 2008, es la póliza de seguro global para la diversidad de cultivos, que actúa como reserva de almacenamiento para 1.700 bancos de este tipo en todo el mundo. La importancia de esto se vio más recientemente en el banco de género en Alepo, Siria. “Ya no pudo funcionar debido a la guerra y dado que casi todo el material estaba protegido en Svalbard, se decidió retirar el material de la Bóveda de Semillas y usarlo para restaurar un nuevo banco de género en Marruecos y Líbano”, dice La Haya. .

Para preservar los frijoles Bermudas, Debouck y su equipo multiplican suficientes semillas para llevarlas al banco del género CIAT en Cali, Colombia, así como al depósito de reserva del banco del género Svalbard. Los científicos, agricultores o criadores que quieran acceder a los frijoles tienen acceso gratuito para utilizarlos cuando lo necesiten.

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A pesar de todos los problemas que se han tomado para propagar y transportar las semillas hacia y desde los bancos de genes y la Bóveda de Semillas, La Haya dice que el esfuerzo es relativamente económico. “Por supuesto que se necesita un poco de mano de obra en este caso para llevar esto a Cali y multiplicarlo, empaquetarlo y enviarlo. Pero, a gran escala, no hay nada comparado con lo que este grano podría aportar en el mundo real ”, dice. “En un clima cada vez más difícil, esta baya probablemente podría alimentar a las familias en el futuro, por lo que los esfuerzos de conservación en esta área están extremadamente limitados por el valor de preservarla”.

La importancia de tener una planta resistente al viento podría ser para el resto del mundo, La Haya se compara con la propagación del trigo en Oriente Medio. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Sin embargo, se necesitan miles de años para que el trigo se traslade al Medio Oriente y, digamos, al norte de Canadá ”, dice. “Hoy en día, el clima está cambiando tan rápido que la planta no puede adoptar con tanta rapidez, por lo que en realidad es un desafío fundamental, no fundamental, para la producción de alimentos”.

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