Estas fotos muestran que un futuro sin desperdicios es posible

A medida que las personas desperdician los recursos de la Tierra y tiran bienes no deseados, se reúnen con empresas y comunidades que ofrecen formas de convertir los desechos en productos reutilizables.

Cada año, el mundo agrega 11.200 millones de toneladas de desechos sólidos a nuestra pila de desechos combinados, según cifras de la ONU, cuyas partes orgánicas en descomposición contribuyen con el cinco por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Necesitamos encontrar una forma de reducir los residuos, y la respuesta podría ser pasar a una economía circular, que intenta proyectar los residuos utilizando subproductos y reutilizando materiales. “La economía circular es una excelente manera de lidiar con las muchas crisis importantes que enfrentamos”, dice Anne Velenturf, investigadora en economía circular en la Universidad de Leeds. “Producir cosas requiere mucha energía, y si usamos mejor nuestros productos, también ahorramos mucho carbono”.

Nuevo Nordisk

La mitad de la insulina mundial proviene de esta fábrica en Kalundborg, Dinamarca, y su producción se basa en recipientes de fermentación llenos de caldo de levadura. El fabricante Novo Nordisk está enviando sus lodos de levadura usados ​​a Kalundborg Bioenergi para producir biogás. “Puede poner las sobras en el campo como fertilizante”, dice Erik Lundsgaard, director ejecutivo de Kalundborg Bioenergi. La planta produce suficiente gas cada año para abastecer a 5.000 hogares, pero gran parte regresa a la planta.

AeroFarms

AeroFarms cultiva repollo y lechuga en pilas en un antiguo almacén de acero en Newark, Nueva Jersey, planta semillas en telas hechas con botellas de plástico recicladas y humedece plántulas de abajo hacia arriba para ahorrar el 95% del agua en la agricultura de campo. La iluminación LED de precisión utiliza solo espectros relevantes para la planta para evitar el desperdicio de energía. Pero la agricultura inteligente puede llegar tan lejos: depositamos un tercio de los alimentos que producimos, alrededor de 1.300 millones de toneladas al año, según la ONU. “Reducir la producción y el consumo puede limitar el daño al medio ambiente”, dice Velenturf.

Amarga

Boneyard alberga aproximadamente 4,200 aviones estacionados en 11 millas cuadradas en una base de la fuerza aérea en Tucson, Arizona. Pero el 309º Grupo de Regeneración y Mantenimiento Aeroespacial (AMARG), como se lo conoce oficialmente, no es un vertedero, es una instalación de conservación. Los aviones son lavados, drenados de aceite y combustible y sellados por elementos, el clima seco limita la corrosión y permite la reutilización de piezas y el reciclaje de metales. Cada año, se agregan 300 aviones con aproximadamente el mismo número procesado, de los cuales unas pocas docenas se reorganizan y devuelven al cielo.

Prato

La ciudad de Prato, Italia, ha estado reciclando lana a escala industrial durante doscientos años y se le paga: la industria de $ 2 mil millones (£ 1,5 mil millones) tiene 40,000 empleados. Las prendas de vestir se clasifican a mano (los colores de moda se dejan a un lado para que vuelvan a estar de moda) y se trituran como papel. A nivel mundial, se vierten anualmente 100 millones de toneladas de textiles, y solo el 1% se recicla; de estos, el 15% se produce en Prato. Los británicos se encuentran entre los peores por el desperdicio de moda, dice Velenturf. “Compramos el doble que nuestros vecinos europeos”, dice. “El vestido promedio se usa sólo diez veces”.

Entocycle

La mitad de la tierra habitable del mundo se utiliza para la agricultura, y la producción de alimentos genera una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, y el número de animales supera a los mamíferos salvajes en 15 a uno; tenemos que comer algo más. El entociclo tiene una sugerencia: insectos. En esta cámara de cría, se prueba el impacto de diferentes espectros de luz en las criaturas. “Están abordando otro gran problema que enfrenta el planeta, que es el desperdicio de alimentos”, dijo Jude Bliss, jefe de marketing de Entocycle. “Las larvas de los soldados negros se alimentan de alimentos, casi cualquier materia orgánica muerta, que de otro modo se desecharían”.

Amager Bakke

Amager Bakke normalmente se ve desde el exterior, incluso la Reina de Dinamarca puede admirar esta ventana de energía. Ubicado en el centro de Copenhague, fue diseñado por el arquitecto Bjarke Ingels como un espacio público con una pista de esquí y rutas de senderismo en la azotea (útil porque Dinamarca no tiene montañas). La fábrica quema 70 toneladas de residuos por hora en dos hornos que alcanzan los 1000 ° C, alimentando generadores y calentando hogares locales. Los gases de combustión resultantes se limpian a través de una serie de filtros, y el óxido de nitrógeno se descompone en nitrógeno y agua no tóxicos.

Genética ORF

Este invernadero, ubicado en los campos de lava de Reykjanes en Islandia, cultiva 130.000 plantas de cebada de bioingeniería, pero no está destinado a la producción de pan o cerveza. En cambio, toda esta vegetación cuidadosamente cultivada se cosecha para obtener una réplica a base de hierbas de una proteína humana y animal llamada factor de crecimiento epidérmico (EGF), un ingrediente muy apreciado que se utiliza en productos antienvejecimiento para el cuidado de la piel. ORF Genetics suministra invernaderos sostenibles de la cercana planta de energía geotérmica de Svartsengi, lo que le da a la planta una huella de CO2 negativa durante todo el año.

CLEARAS

Casi el 80 por ciento de las aguas residuales se vierten en las vías fluviales, donde sus altos niveles de nutrientes provocan la proliferación de algas que pueden dañar los ecosistemas. Solo en los Estados Unidos, más de 14.000 cuerpos de agua se consideran de baja calidad. CLEARAS utiliza algas como solución, mezclándolas en un biorreactor con aguas residuales para consumir fósforo, amoniaco y otros materiales. Esto deja agua limpia y oxigenada y algas secas que se reutilizan o venden para uso industrial. La planta de Roberts en Wisconsin trata 820.000 litros al día, produciendo 180 kg de biomaterial de algas.

Plantas de energía Hellisheidi

Sobre el volcán Hengill, la planta de energía Hellisheiði es la planta de energía geotérmica más grande de Islandia, que produce 303 MW de energía y 650 litros de agua caliente por segundo. Más de 100 pozos, a miles de metros de profundidad, capturan vapor de agua subterránea calentada por magma para alimentar siete turbinas, mientras que el fluido a 300 ° C se utiliza para calentar el agua dulce enviada a Reykjavik a través de una tubería de 26 km. Cualquier sulfuro de hidrógeno y CO2 se reinyecta al suelo; Los minerales de vapor se utilizan industrialmente.

Diseño ecológico

Cada año, se crean 174 kg de residuos de envases por persona, según las estadísticas de la UE, una cifra que crece constantemente a medida que crecen nuestras compras en línea. Ecovative crea una alternativa a los materiales de embalaje como el poliestireno y el plástico o el revestimiento de espuma mediante el cultivo de hongos. Los desechos agrícolas, como los cuerpos de algodón, se pueden utilizar como alimento para el micelio de hongos. A medida que este micelio se desarrolla y descompone los desechos, su forma puede modelarse en productos y formas específicos. El embalaje utilizado, a diferencia del tipo típico no reciclable, se puede compostar en casa. Pero Velenturf advierte que, en general, “dejar que la naturaleza haga el trabajo por nosotros” puede tener costos inesperados, por ejemplo en términos de uso del agua. “La única forma de tener la oportunidad de volverse sostenible es reduciendo el consumo promedio por persona”, dice.

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