Esta startup ayuda a los cirujanos autónomos a trabajar desde casa

Un experto remoto puede utilizar el software para guiar al cirujano paso a paso a través de una operación.

En 2016, Nadine Hachach-Haram, cirujana plástica reconstructiva en Londres, fue contactada por un colega en Gaza que le contó sobre Fadel, un niño de 18 años con una herida grave en la mano. Después de seis operaciones fallidas, Fadel seguía sin poder trabajar ni vestirse solo. Debido al conflicto Gaza-Israel, Fadel no pudo salir de la región. El cirujano le preguntó a Hachach-Haram si podía ayudar.

Hachach-Haram es el fundador de Proximie, un panel web que permite a los cirujanos colaborar de forma remota a través de audio, video y realidad aumentada. Un experto remoto puede usar el software para guiar a un cirujano paso a paso a través de una operación, utilizando anotaciones digitales y dibujos superpuestos en una transmisión de video en vivo del campo quirúrgico, el área donde se realiza la cirugía, para indicar dónde se realizan las incisiones y qué para evitar.

En 2015, se probó una versión inicial de Proximie con un cirujano en Perú y otra en San Diego como parte de un programa de la Fundación Global Smile que brinda cirugía para el paladar dividido en niños. “El cirujano estadounidense solía viajar a Perú cada tres meses para capacitar al cirujano local, pero ese año intentaron hacerlo de forma remota”, dice Hachach-Haram. “Los resultados fueron fenomenales. Sus habilidades mejoraron significativamente, hizo menos cirugías de revisión debido a menos complicaciones y operó más casos, y pudo capacitar a otros cirujanos en su comunidad. “

Pero Proximity no se había utilizado durante una operación en tiempo real hasta que Hachach-Haram se enteró de Fadel. En cuestión de días, reclutó a un cirujano traumático en Beirut para que asistiera de forma remota al cirujano local durante la operación. Fue un éxito. “Se podía ver lo conmovido que estaba al poder notar la diferencia”, dice Hachach-Haram. “Que podría sentarse cómodamente en su escritorio y ayudar al niño”.

En la actualidad, Proximie se utiliza en más de 250 cirugías cada mes en más de 30 países, en hospitales, incluido el American University Hospital en el Líbano, UMass Memorial Health Care en los EE. UU. Y Guy and St Thomas en Londres. “Existe evidencia de que los cirujanos colaboradores lo están haciendo mejor. Esta capa adicional de interacción, en la que un cirujano remoto puede indicar prácticamente dónde se debe hacer un corte, por ejemplo, hace que la experiencia sea mucho más real ”, dice Hachach-Haram. “La retroalimentación que recibo de muchos cirujanos es que siento que hay un experto junto a ellos. Es como si también estuvieran en la habitación. “

Además del componente en vivo, la versión actual de Proximie incluye la capacidad de superponer escaneos y registros médicos y una biblioteca segura donde se pueden almacenar registros detallados de operaciones y cada interacción etiquetada, lo que permite a los expertos describir y discutir procedimientos anteriores. “Lo que nos quedó muy claro fue que la tecnología que puede ayudar a las personas en lugares remotos del mundo era la misma tecnología que era absolutamente necesaria en esta parte del mundo”, dice Hachach-Haram. “Tenemos un desajuste entre la demanda y la oferta de experiencia quirúrgica en todas partes”.

En 2019, el Ministerio de Defensa del Reino Unido otorgó a Proximie un contrato de varios años para brindar acceso a su sistema AR a los hospitales de campaña de la RAF y a los barcos de la Royal Navy ubicados en todo el mundo. Este contrato se firmó después de que el software se probara con éxito para simular pacientes heridos en batalla durante uno de los ejercicios militares a gran escala más grandes jamás realizados, Saif Sareea 3, en Omán. “Ya hemos implementado Proximity en los entornos más austeros y en los hospitales más sofisticados de EE. UU. Y Europa”, dice Hachach-Haram. “Salimos contra las grandes empresas de primera línea y ganamos debido a lo que podíamos ofrecer en términos de escalabilidad y bajo ancho de banda”.

Recientemente, Hachach-Haram recibió otras buenas noticias: Fadel se convirtió en enfermera y ahora ayuda a otras personas en Gaza. “Fue uno de mis momentos de mayor orgullo”, dice.

En abril de 2020, la tecnología se lanzó en varios hospitales del NHS para ayudar a los cirujanos autónomos a apoyar a quienes todavía están en primera línea. “La incorporación de tecnologías integradas como Proximity en las prácticas rutinarias o complejas puede maximizar sin problemas los recursos médicos, ampliar la experiencia, reducir la transmisión de virus y, en última instancia, garantizar que cada paciente tenga acceso a la mejor atención posible, sin importar dónde se encuentre el mundo”, dice Hachach -Haram.

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