El escurridizo dragón de mar rubí fue captado por la cámara por primera vez

La especie rara se descubrió por primera vez en 2015.

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Hasta 2015, se creía que solo había dos tipos de dragón marino: luego vino el dragón marino rubí. Utilizando muestras de ADN seco, los expertos en océanos han identificado la primera nueva especie de dragón marino en 150 años.

Ahora, por primera vez, la misteriosa criatura ha sido captada por la cámara y los biólogos marinos ya no tendrán que utilizar dibujos para describir a la criatura.

Al igual que el dragón de mar común (Phyllopteryx taeniolatus) y el dragón de mar frondoso (Phycodurus eques), el nuevo Phyllopteryx dewysea se descubrió en los mares de Australia. Después de que se observara el dragón de mar rubí vivo cerca de las islas occidentales del archipiélago de Recherche, se decidió cazar el área.

Usando un vehículo de control remoto con una cámara de video con poca luz, los investigadores de la Institución de Oceanografía Scripps, UCSD, observaron al animal de color rojo brillante. Fue encontrado a una profundidad de más de 50 metros; más allá de los límites del buceo recreativo y más profundo que otros parientes de los dragones marinos.

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Se observaron y rastrearon dos dragones de mar rubí durante 30 minutos en abril de 2016.

La profundidad a la que vive el animal se atribuyó a la razón por la que no se descubrió durante tanto tiempo. También existen otras diferencias entre las especies de rubí y las variedades bien estudiadas debido a la profundidad a la que vive. No tiene “apéndices en forma de hojas” en el cuerpo que a menudo actúan como camuflaje para otras variedades de dragones marinos, por ejemplo.

Los dragones de mar rubí también tienen una cola prensil, en la que, aunque no se ve, los investigadores han especulado que los animales podrían usarse para sostener objetos.

No se espera que los descubrimientos sean los últimos de la especie. “Nuestras observaciones de dragones marinos rubí vivos, así como de especímenes arrastrados o arrastrados a tierra (Della Vedova 2015), incluido un macho con cría de pollos, sugieren que existe una población viable en las cercanías del archipiélago de Recherche”, dijeron los investigadores. escribir en su diario.

Los investigadores también dicen que se debe proteger el dragón de mar rubí. “Continuamos nominando al dragón de mar rubí para su inclusión en la lista estatal y federal, para brindar la protección que ya está disponible para las otras dos especies de dragones de mar”.

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