El cerebro en DMT: mapeo de los efectos de la droga psicodélica

Los usuarios informaron haber visto “extraterrestres” o “entidades” mientras estaban bajo la influencia de la droga. Un equipo del Imperial College de Londres pretende disipar los mitos de los míticos “elfos de los coches”

La N, N-dimetiltriptamina (DMT) es famosa por producir una de las experiencias psicodélicas más intensas posibles, catapultando a los usuarios a una serie de alucinaciones vívidas e incapacitantes. Pero, a pesar del caleidoscopio de variación que ofrece, el misterio perdurable de DMT son los encuentros que induce con “entidades” o “extraterrestres”: “pelotas de baloncesto con joyas con goles propios” o “coches de elfos”, como los describió el misionero psicodélico. Terence McKenna .

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McKenna, ni siquiera un científico, sino un poeta de performance del DMT, ayudó a popularizar la droga en la década de 1970, junto con sus propias teorías intuitivas de que las entidades eran evidencia de vida extraterrestre o que el DMT facilitaba los viajes transdimensionales.

“Son ideas realmente asombrosas, un hormigueo en la columna”, dice Robin Carhart-Harris, jefe de investigación psicodélica en el Imperial College de Londres. “Pero, ya sabes, probablemente sea una tontería”.

Carhart-Harris forma parte de un equipo de investigadores del Imperial College de Londres con la misión de atrapar a los elfos de los coches.

Dos años después de realizar la primera resonancia magnética del mundo de voluntarios que ingirieron LSD, cuyos resultados aún se están examinando, el equipo Imperial ahora está llevando a cabo un experimento similar con DMT. En este proceso, apuntan a ideas pseudocientíficas que envuelven y abruman cualquier discusión sobre la llamada “molécula espiritual”.

“Lo que puede resultar glamoroso para algunas personas, o puede resultar confuso, como los ‘elfos’, es una oportunidad para nosotros”, dijo Chris Timmermann, un estudiante de doctorado que realiza la investigación. “No será trivial”, dice Carhart-Harris. “No creo que mate a la magia”.

Los investigadores ya han premiado a 12 voluntarios de DMT en un estudio piloto de EEG. En unas pocas semanas, comenzarán la primera resonancia magnética del efecto de la DMT en el cerebro, en una investigación que se espera que continúe durante al menos seis meses.

El objetivo principal es trazar un mapa de la actividad cerebral durante el experimento. Pero Carhart-Harris y Timmermann esperan poder sacar algunas conclusiones de la investigación, una de las cuales agilizará los encuentros psicodélicos con entidades.

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“Quizás [entity encounters] se refiere al hecho de que, ciertamente a lo largo de nuestras vidas, pero especialmente al comienzo de nuestras vidas, estamos rodeados de entidades, como en los humanos ”, dice Carhart-Harris, quien tiene experiencia en psicología psicoanalítica y psicodinámica.

“Lo primero en lo que nos las arreglamos para enfocarnos es en las personas y sus ojos, por lo general. De modo que se deduce que esto será una parte importante de la psique humana y probablemente una parte importante del inconsciente. “

Carhart-Harris espera mostrar que un encuentro con una entidad puede presentar un patrón similar de actividad cerebral a un encuentro con una persona.

“No es un enfoque a prueba de balas”, dice. “Pero estamos trabajando en la hipótesis de que la experiencia de la entidad se encuentra basada en la actividad cerebral. Y si es así, ¿por qué no miramos las correlaciones neuronales de algunos elementos de los encuentros? [with] entidades que no se benefician de las drogas y tienen un sentido de la sensibilidad del cerebro humano ”.

Los investigadores también prestarán mucha atención a las cualidades trascendentales de la experiencia DMT. Al pedirles a los participantes que evalúen la intensidad de la experiencia, esperan “capturar, potencialmente, ese salto” a otro mundo que caracteriza un viaje.

El experimento es el último en la unidad de neuropsicofarmacología del Imperial College como parte del programa de investigación Beckley / Imperial. El profesor David Nutt supervisa el estudio, Carhart-Harris y Timmermann lo diseñaron y Timmermann lo hizo.

Tienen un historial formidable de experimentación segura con psicodélicos, gracias al trabajo previo de alta calidad con LSD y psilocibina. Así que obtener permiso para estudiar fue “un proceso bastante sencillo”, según Carhart-Harris. Especialmente cuando se trata del Comité de Revisión de Ética.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Incluso tuve a alguien en el panel cuyos ojos realmente brillaron, prácticamente se ofreció como voluntario para ser parte del estudio “, dijo. (Desafortunadamente, los miembros del comité no fueron elegibles para participar).

Para asegurarse de tener éxito, el equipo también recurrió al padrino de la investigación sobre DMT: Rick Strassman, profesor clínico asociado de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México.

Strassman dio consejos sobre la dosificación y la administración. Dio varios cientos de dosis de medicina a voluntarios entre 1990-95, inventando DMT “la molécula espiritual” debido a la amplia gama de experiencias místicas reportadas por los participantes.

Carhart-Harris está menos enamorado del uso de lenguaje no secular ni científico para describir la experiencia de DMT.

“Es bastante fácil escuchar muchas meditaciones pseudocientíficas y esta idea de la ‘molécula espiritual’ está en ese espacio”, dijo, y agregó que a los investigadores psicodélicos “les preocupa que, como individuos, sean estigmatizados y pensados”. de como científicos no serios ”.

DMT se entiende mejor como “una herramienta que se puede utilizar para comprender la conciencia”, dice Timmermann.

“Bien hecho, con todas las advertencias y garantías adecuadas, podría ser una revolución en psiquiatría” Robin Carhart-Harris, Imperial College London

“Es difícil encontrar otras herramientas que puedan alterar la conciencia de manera tan dramática y confiable”, dice Carhart-Harris.

La dosis que fijaron los investigadores es de 20 mg, una cantidad que es significativamente más fuerte de lo que sería si hubiera fumado (la vía de administración habitual) debido a su administración intravenosa.

“Lo caracterizaría como una dosis moderada-alta de DMT”, dice Timmermann.

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Los participantes se sentarán en fMRI con una gorra de EEG y los ojos cerrados. Todo el experimento tiene una duración de 20-30 minutos (duración de un viaje DMT), los investigadores interceptan regularmente para pedirles que evalúen la intensidad de la experiencia.

“Principalmente observamos la actividad cerebral espontánea o la actividad cerebral en reposo”, dice Carhart-Harris. “Porque el descanso, especialmente bajo DMT, realmente no lo llamarías descanso”.

“Las personas no pueden realizar una tarea o interactuar con el mundo exterior en ese estado”, coincide Timmermann.

Posteriormente, los investigadores registrarán la experiencia y cómo se desarrolló a lo largo del tiempo del participante con muy buen detalle, una especie de informe de viaje evaluado por colegas.

12 personas ya han pasado por el piloto, que involucró solo un escáner de EEG. Otros 20 pasarán por un electroencefalograma completo y una resonancia magnética funcional.

Una pregunta que no se espera que responda es por qué DMT existe en la naturaleza. “La pregunta de DMT es probablemente más para entusiastas de DMT”, dice Carhart-Harris.

Pero la pregunta de por qué las personas tienen un receptor de serotonina específico al que se une DMT es muy importante, dice.

“Hasta donde sabemos, es un receptor de serotonina especial que es la clave de cómo funcionan estos medicamentos en el cerebro. Es una gran curiosidad y una pregunta sin respuesta en la ciencia. ¿Para qué son estos receptores y para qué sirven? “

La respuesta puede proporcionar pistas sobre la capacidad de las drogas psicodélicas para facilitar el cambio de comportamiento. Los estudios han demostrado que pueden ser útiles para tratar conductas compulsivas o adictivas.

Encontrar una aplicación clínica para DMT no es el “resultado principal”, dice Timmermann. “Todo el mundo está completamente sano. Entonces, es difícil sacar una deducción directa sobre salud mental, porque todo está bien ”.

Pero los resultados preliminares del piloto sugieren que el DMT mejora el estado de ánimo. “Hay una caída significativa en los puntajes de depresión”, dice Timmermann.

Y finalmente, el equipo Imperial, al igual que los científicos de todo el mundo que están haciendo descubrimientos en el llamado renacimiento psicodélico, predicen un futuro en el que los médicos pueden recetar psicodélicos y ponerlos a disposición en un marco terapéutico.

“En muchos sentidos, ese es el objetivo final”, dice Carhart-Harris.

Si la investigación imperial ya ha hiperventilado a los prohibicionistas de las drogas, el modelo propuesto por Carhart-Harris para el NHS los enviará a un estado de conciencia alterada. Se trata de la administración de psilocibina y DMT (no, hay que mencionarlo al mismo tiempo) en una serie de tratamientos terapéuticos, para aquellas condiciones en las que se demuestre su eficacia.

“La gente se dará cuenta de que es bastante caro desarrollar este tipo de tratamiento”, dice. “Porque es un modelo de tratamiento que requiere entrenamiento psicológico, muchas horas de personal para atender a este paciente y espacio en la sala.

“¿Y cómo es esto posible en el servicio del Servicio Nacional de Salud que tenemos?”

La ventaja de DMT es el corto tiempo de funcionamiento. Se podrían usar varios tratamientos cortos con DMT, que duran menos de una hora, para complementar los tratamientos con psilocibina, que tendrían efectos que durarían varias horas.

Es posible que Carhart-Harris y el resto del equipo griten las falsedades que la gente proyecta en la experiencia DMT. Pero no son los únicos mitos de la ruina. Se siente igualmente cómodo ofreciendo la ciencia detrás del apoyo a las drogas psicodélicas en un contexto terapéutico.

“Bien hecho, con todas las advertencias y las debidas garantías, podría ser una revolución en psiquiatría”, dice. “Es bastante razonable decirlo”.

Actualizado el 7/7/17: Se eliminó una referencia a un aspecto específico del experimento a pedido del Imperial College. También se ha añadido el nombre completo del programa de investigación que realiza el trabajo.

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