El cannabis medicinal está ahora en el Reino Unido, pero nadie puede obtener una receta

Sajid Javid legalizó el cannabis medicinal el año pasado. Pero las pautas de niebla y la burocracia dejan a los pacientes colgando

En noviembre del año pasado, el secretario del Interior, Sajid Javid, presentó una legislación que permitía a las personas el acceso legal al cannabis por razones médicas. En ese momento, los activistas lo elogiaron como una victoria importante (el gobierno conservador generalmente ha adoptado una línea dura en la reprogramación de drogas) y los científicos e investigadores dieron la bienvenida al cambio. Las personas en el Reino Unido, que se habían automedicado con cannabis durante años, esperaban que la ley al final les hiciera la vida más fácil.

Tres meses después, los activistas dicen que solo unos pocos recibieron una receta de cannabis medicinal en noviembre de 2018 y que los pocos que lograron obtener una receta no pudieron acceder al cannabis medicinal, debido a problemas para convencer a los especialistas de que el cannabis es la opción correcta. , obteniendo licencias para productos de cannabis e incluso transportándolos una vez que están en el Reino Unido.

El problema no es necesariamente la ley: las directrices provisionales, desarrolladas por el Royal College of Physicians y la Asociación Británica de Neurología Pediátrica, se redactaron en mucho menos tiempo del que se suele dedicar a los especialistas. La ley no restringe los tipos de productos que se pueden recetar, excepto que no se pueden fumar, pero los expertos están acostumbrados a tener grandes cantidades de datos de experimentos controlados aleatoriamente al crear nuevas pautas. El principal problema con la creación de estas pautas fue que el cannabis estaba hasta hace poco tiempo etiquetado como una droga de clase A sin valor médico, lo que dificultaba la realización de experimentos sobre sus propiedades. La gama de ingredientes psicoactivos en el cannabis y los productos derivados también puede dificultar el estudio científico, ya que algunos de los componentes de un producto de cannabis pueden reaccionar de manera diferente en otra dosis o incluso si se cultivan de manera diferente.

“El problema principal aquí es doble: que [specialists] no valoran ni confían en datos extranjeros y que las formas tradicionales de estudiar las drogas no necesariamente funcionarán para el cannabis “, dice Alex Fraser, un especialista en acceso de pacientes en Grow Biotech, una firma de investigación y apoyo de cannabis medicinal, a través de e-” Hemos visto una gran renuencia por parte de los médicos y las farmacias a arriesgar sus licencias facilitando el acceso. La gran mayoría de las personas, con la excepción de los niños individuales, todavía se ven obligadas a depender del mercado negro para comprar sus medicamentos “.

“De hecho, esta política nos ha dado la oportunidad de tener la política médica más abierta y accesible sobre el cannabis en Europa”, dijo Jon Liebling, director político de United Pacientes Alliance, un grupo centrado en ayudar a los pacientes a acceder al cannabis. “Pero las pautas, bueno, quienes las redactaron recibieron tres meses entre el anuncio y la entrega de las pautas, y las pautas no dejan espacio para que los especialistas confíen en que pueden prescribir esto”.

El cannabis se trata actualmente como una droga de clase B en virtud de la Ley de Abuso de Drogas de 2001. Antes del cambio de ley en noviembre, había una serie de casos notorios de niños que necesitaban medicamentos de cannabis para sobrevivir, como Alfie Dingley y Billy Caldwell, a quienes Javid les concedió excepciones. Estas personas todavía tienen acceso a productos específicos, pero para todos los que esperaban usar medicamentos de cannabis, el camino sigue siendo muy difícil. Un informe reciente sobre el estado del cannabis en Europa descubrió que los médicos del Reino Unido no sabían cómo recetar cannabis porque sentían que no estaban suficientemente informados. En la actualidad, los medicamentos de cannabis no están autorizados para su distribución o prescripción; cada prescripción parece suceder porque un paciente habla con un especialista sobre medicamentos que anteriormente le han funcionado y luego intenta acceder a ellos por medios legales.

“En la práctica, estas recetas no estarán disponibles en el NHS”, dijo Henry Fisher, director ejecutivo de Hanway Associates, una consultora de cannabis. “Estos productos se denominan ‘ofertas especiales sin licencia’, por lo que ha habido confusiones y desafíos con este enfoque. Los médicos, por buenas razones, no prescribirán especialidades a menos que exista una muy buena razón para hacerlo. “

Un portavoz del NHS England dijo: “La decisión de prescribir cannabis medicinal es una decisión clínica de los médicos especialistas del hospital, tomada junto con los pacientes y sus familias, para determinar el medicamento o el tratamiento más apropiado para un paciente individual”.

a imagen que circulaba en Twitter, del Royal Derby Hospital, declaró que “los consultores del dolor y el personal aliado no recomendarán ni recetarán cannabis medicinal para pacientes con dolor crónico”. Un portavoz del Royal Derby Hospital confirmó que la imagen era auténtica y dijo: “Estamos siguiendo las pautas nacionales de NICE [The National Institute for Health and Care Excellence] y NHS England para apoyar las buenas prácticas clínicas y la prescripción eficaz.

“Los activistas estaban tan concentrados en presionar al gobierno para que permitiera el acceso que no esperábamos que los CPR o los farmacéuticos levantaran barreras adicionales”, dice Fraser. “Sabíamos que llegaría un momento en el que sería necesario desarrollar el sistema educativo para los profesionales de la salud, pero esto aún no se ha implementado y no sabemos cuánto durará ni qué tan receptivo será”.

Una paciente, Jorja Emerson, tiene dos años y ha recibido una receta del NHS, pero ninguna farmacia la almacena ni ha estado dispuesta a asumir la responsabilidad de su importación. Otra, Carly Barton, todavía está esperando recibir sus productos. Pasó por un especialista en dolor privado y el medicamento en sí le costará alrededor de 2500 libras, incluso si el producto en sí es mucho menos costoso.

“La receta tiene que estar escrita con un nivel de detalle muy específico y luego, como es el Anexo 2, tiene que estar escrita en papel rosa, y la farmacia que la iba a importar necesitaba una licencia especial”, dice Liebling. “Y luego tiene que obtener el tamaño del paquete, ya sea 25 o 30 unidades exactamente correcto, y luego los conductores de entrega y las empresas que participan en su entrega, como las empresas de envío, [need] y licencias especiales. “

Muchos de los productos también tienen fechas de vencimiento, incluso si la dosis recetada recomendada de acuerdo con estas pautas es de aproximadamente un mes. Sin embargo, el proceso actual de prescripción y entrega demora entre ocho y diez semanas, según diferentes estimaciones. Es poco probable que esto cambie hasta que más personas reciban recetas y los importadores mayoristas y las farmacias comiencen a importar productos a granel, lo que podría reducir los costos y facilitar el proceso.

“Es más fácil recetar en el sector privado porque el dinero no se destina a él; por ejemplo, algunos fideicomisos del NHS pueden no haber querido abrir la puerta al cannabis medicinal”, dice Michael Barnes, neurólogo y experto en cannabis. “Hay menos limitaciones, pero es un problema, porque una gran parte de la población no podrá acceder a ella debido a [its] costo.”

Las opiniones están divididas sobre las posibles soluciones. No hay datos disponibles sobre quién logró obtener una receta para el NHS; hasta ahora, los militantes estiman tres o cuatro personas, hasta donde yo sé. El NHS ha creado una unidad de seguimiento, que publicará sus primeros resultados en marzo de 2019.

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NICE lanzará nuevas pautas para fines de 2019, que deberían ayudar a los médicos a tomar decisiones más informadas sobre la prescripción de cannabis. “Esperamos que los médicos individualmente prescriban y veremos que una vez que lo hayan hecho una vez y haya funcionado, por lo que es un medicamento útil”, dice Barnes. “Luego se reanudará: en Alemania, por ejemplo, la profesión médica tardó dos o tres años en ponerse al día”.

En su estado actual, la situación actual con respecto a la prescripción de cannabis medicinal podría convertirse en un ciclo de autoperpetuación. Los datos científicos insuficientes podrían conducir a pautas restrictivas, lo que llevaría a menos recetas para las personas que las necesitan, lo que significa menos evidencia de su valor, y así sucesivamente. Pero los pacientes se han automedicado durante años, a menudo probando diferentes productos y buscando ayuda en foros o comunidades en línea, aunque esta información no está formalizada a través de estudios.

“El interés en las recetas de cannabis no ocurre en el vacío”, dice Fisher. La diferencia entre lo que saben los usuarios y los especialistas requerirá un esfuerzo significativo para establecer la conexión. Para los pacientes del Reino Unido que todavía tienen dificultades para acceder al cannabis medicinal, puede que no sea suficiente.

Actualizado el 24.01.19, 09:50 GMT: Modificado para decir que Hanway Associates es una empresa consultora de cannabis, no un grupo de expertos en políticas de drogas.

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