El «árbol de la vida» del perro revela a los primeros descendientes vivos del perro viejo en el Nuevo Mundo

Antiguas subespecies caninas migraron sobre el estrecho de Bering con ancestros nativos americanos

Los investigadores han descubierto la primera evidencia viviente del llamado «perro del nuevo mundo» después de crear el árbol canino evolutivo más grande hasta la fecha.

Las antiguas subespecies caninas migraron a través del Estrecho de Bering junto con los antepasados ​​nativos americanos y se identificaron previamente solo utilizando evidencia arqueológica. Si bien las razas más populares en Estados Unidos son de origen europeo, el estudio encontró evidencia de que algunos perros modernos en América Central y del Sur, incluidos el perro peruano sin pelo y el Xoloitzcuintle, probablemente provienen del perro del Nuevo Mundo.

Los investigadores construyeron el mapa evolutivo utilizando secuencias genéticas de 161 razas de perros modernas, con un conjunto de datos que totaliza 1346 perros individuales.

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«Lo que noté es que hay grupos de perros estadounidenses que se han separado un poco de las razas europeas», dijo la coautora del estudio, Heidi Parker, de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para la investigación biomédica. «Estaba buscando algún tipo de firma de perro del Nuevo Mundo, y estos perros tienen perros del Nuevo Mundo escondidos en sus genomas».

Los investigadores aún no han identificado qué genes de los perros sin pelo modernos provienen de Europa y cuáles son de los antepasados ​​del nuevo mundo, pero tienen la intención de analizar esto en investigaciones futuras. El estudio también podría ayudar a identificar genes que causan enfermedades tanto en perros como en humanos.

En otra parte, la investigación (publicada en la revista Cell Reports, destaca cómo evolucionaron las razas de perros más viejos o se criaron para desempeñar ciertos roles.

Por ejemplo, los perros de caza, como los Golden Retrievers, pueden rastrear sus orígenes en la Inglaterra victoriana, donde las nuevas tecnologías, incluidas las armas de mayor alcance, los han hecho útiles en expediciones de caza. Estos perros se agruparon en el árbol evolutivo, al igual que las razas spaniel.

Las razas de Oriente Medio como Saluki y las razas asiáticas como Chow Chows y Akitas parecen haber divergido mucho antes de la «explosión victoriana» de las razas europeas y estadounidenses. Los investigadores también han descubierto que las razas de pastoreo, aunque en gran parte de origen europeo, han demostrado ser sorprendentemente diversas.

«Cuando miramos las razas pastorales, vimos mucha más diversidad, donde había un cierto grupo de razas pastorales que parecían provenir del Reino Unido, un cierto grupo que provenía del norte de Europa y otro grupo que provenía del sur de Europa. «, Dijo Parker,» lo que demuestra que la manada no es algo reciente. La gente usaba perros como trabajadores hace miles de años, no solo hace cientos de años «.

Los investigadores han pasado años secuenciando genomas de perros, asistiendo a exposiciones caninas donde reclutan a los dueños para que participen. Todas las secuencias caninas incluidas en el estudio provienen de perros cuyos dueños se ofrecieron como voluntarios. Más de la mitad de las razas de perros del mundo en la actualidad, de las cuales hay casi 400, aún no se han secuenciado, y los investigadores tienen como objetivo recopilar más genomas de perros para completar los espacios en blanco.

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