Dos tercios de la Gran Barrera de Coral pueden sufrir daños irrecuperables

Dos eventos masivos de blanqueamiento de corales en 12 meses podrían significar que vastas áreas de maravillas naturales estarán más allá de la recuperación

Dos tercios de la Gran Barrera de Coral de Australia han sido severamente dañados por el blanqueamiento de los corales a medida que el mar se calienta, en un caso en el que los científicos dicen que será difícil de recuperar.

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El blanqueamiento del coral ocurre cuando las algas que viven en el tejido del coral son expulsadas, generalmente debido a una temperatura del agua demasiado alta. Como resultado, el coral pierde su apariencia vibrante y se vuelve blanco. Aún vivo, pero debilitado, el coral puede recuperarse después de tal evento si el enfriamiento se produce pronto para que las algas puedan incorporarse nuevamente.

Sin embargo, este último anuncio de la Universidad James Cook en Australia, que grabó y estudió imágenes aéreas de todo el arrecife en 2016 y 2017, comparando 800 arrecifes de coral individuales en ambos estudios, advierte que el coral puede tener dificultades para recuperarse, porque el daño actual es el resultado de dos graves crisis de blanqueamiento que se produjeron en tan solo 12 meses. Históricamente, un daño tan severo (en este caso, que afectó a 1.500 km de arrecife) se produjo años después.

“El impacto combinado de este blanqueamiento consecutivo se extiende por 1.500 km (900 millas), dejando solo el tercio sur ileso”, dijo el profesor Terry Hughes, director del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral de la Universidad James Cook. las encuestas de aire, dijo la universidad en un comunicado. “El blanqueamiento es causado por temperaturas récord registradas por el calentamiento global. Este año 2017, vemos una decoloración masiva, incluso sin la ayuda de las condiciones de El Niño. “

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El ciclón tropical Debbie también golpeó el arrecife el mes pasado, afectando un área de 100 km de ancho que no había sufrido daños hasta entonces. A pesar de esto, Hughes está convencido de que el calentamiento global es el principal culpable que amenaza la supervivencia de la maravilla natural. Dijo: “A medida que las temperaturas continúan aumentando, los corales experimentarán más y más de estos eventos: el calentamiento de 1 ° C hasta ahora ya ha causado cuatro eventos en los últimos 19 años. Finalmente, necesitamos reducir las emisiones de carbono y la ventana para hacerlo se cierra rápidamente. “

Su colega y colaborador James Kerry agregó que si bien esta es la cuarta vez que el arrecife ha sido severamente dañado desde fines de la década de 1990, el hecho de que el arrecife haya sido golpeado dos veces en 12 meses hace que las posibilidades de supervivencia de los corales aumenten. lugares. . “Se necesita al menos una década para la recuperación completa de los corales, incluso con el crecimiento más rápido, por lo que los eventos de blanqueamiento masivo a 12 meses ofrecen una perspectiva cero de recuperación para los arrecifes que fueron dañados en 2016”, dijo. El trabajo de Kerry y Hughes fue respaldado por estudios sobre el agua en cada etapa, y los estudios anteriores se publicaron en Nature.

Los cambios drásticos en la temperatura han llevado a algunos de los peores blanqueamientos de coral de la historia desde el cambio de siglo. En 2005, un dramático blanqueamiento de los corales provocó graves daños a la mitad de los arrecifes del Caribe. Los datos satelitales mostraron que en un año, el área experimentó más estrés por calor que en los 20 años anteriores. Un informe de 2014 que analiza 35.000 encuestas confirmó que más de la mitad de los arrecifes de coral del Caribe se han perdido desde la década de 1970 y que todos desaparecerán en las próximas dos décadas si no se toman medidas drásticas.

Un informe de 2016 del Grupo de Trabajo de Ciencias del Agua de Queensland estimó que se necesitarían US $ 8 mil millones (£ 4.7 mil millones) para salvar la Gran Barrera de Coral de la destrucción total. El gobierno australiano ya ha comprometido alrededor de $ 40 millones al Reef Trust para abordar las principales amenazas a los arrecifes. “Las recomendaciones preparan el escenario para una nueva era audaz de reformas de mejora de la calidad del agua, y eso es lo que vamos a ofrecer”, dijo Steven Miles, ministro de medio ambiente de Queensland. Este último informe de la Universidad James Cook sugiere que es necesario hacer más.

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