¿Contribuyó el autismo a estimular la evolución humana?

Penny Sipkins, de la Universidad de York, cree que la gente podría no estar donde está hoy si no fuera por nuestros rasgos autistas

Cuando piensas en alguien con autismo, ¿qué ves? Puede ser alguien con un conjunto especial de talentos o habilidades únicos, como una habilidad artística natural o una memoria notable. Podría ser alguien con habilidades mejoradas en ingeniería o matemáticas o un mayor énfasis en los detalles. Esto se debe a que, a pesar de las historias negativas de una “epidemia de autismo”, la mayoría de nosotros reconocemos que las personas con trastornos del espectro autista aportan una amplia gama de valiosas habilidades y talentos, tanto técnicos como sociales, al lugar de trabajo, al trabajo y más.

Los orígenes del autismo

La investigación ha demostrado que algunos genes clave para el autismo son parte de un legado común de los monos, que precede a la “separación” que nos llevó por un camino “humano”. Otros genes del autismo son más recientes en términos evolutivos, aunque todavía tienen más de 100.000 años.

La investigación también ha demostrado que el autismo, en su mayor parte, es muy hereditario. Aunque un tercio de los casos de autismo puede reducirse a la aparición aleatoria de “errores genéticos” o mutaciones espontáneas, en algunas familias se encuentran altas tasas de autismo.

Esto sugiere que el autismo está con nosotros por una razón, y como muestran nuestros libros y revistas recientes, los antepasados ​​del autismo jugaron un papel importante en sus grupos sociales a través de la evolución humana debido a sus habilidades y talentos únicos.

Genes antiguos

Retrocediendo miles de años, las personas con rasgos autistas no solo habrían sido aceptadas por sus sociedades, sino que habrían sido muy respetadas. Muchas personas con autismo tienen habilidades de memoria excepcionales, mayor percepción visual, gusto y olfato y, en algunos contextos, una mejor comprensión de los sistemas naturales, como el comportamiento animal. La incorporación de algunas de estas habilidades en una comunidad habría jugado un papel vital en el desarrollo de especialistas y es muy probable que estos especialistas se hayan vuelto de vital importancia para la supervivencia del grupo.

Rasgos autistas en el arte

Se pueden encontrar otras pruebas en los rasgos compartidos entre algunas artes rupestres y talentosos artistas autistas, como las pinturas que se encuentran en la cueva Chauvet en el sur de Francia. Contiene algunas de las pinturas rupestres figurativas mejor conservadas del mundo.

Las pinturas muestran un realismo excepcional, notables habilidades de memoria, una gran atención a los detalles, junto con un énfasis en las partes, más que en el todo. Estos rasgos autistas también se pueden encontrar en artistas talentosos que no tienen autismo, pero son mucho más comunes en artistas autistas talentosos.

Reescribiendo la historia

Desafortunadamente, a pesar de la evidencia potencial, la arqueología y las narrativas sobre los orígenes humanos han tardado en ponerse al día. Leer más: ¿Qué es el trastorno del espectro autista? DyN Noticias explica

La diversidad nunca ha formado parte de nuestras reconstrucciones de los orígenes humanos. A los investigadores les llevó mucho tiempo ir más allá de la imagen de un hombre evolucionando en forma de mono que tan típicamente asociamos con la evolución. Solo recientemente se ha reconocido que las mujeres desempeñan un papel clave en nuestro pasado evolutivo; antes de eso, las narrativas evolutivas tendían a centrarse en el papel de los hombres.

Por tanto, no es de extrañar que la inclusión del autismo -algo que todavía es visto como un “trastorno” por algunos- sea considerada controvertida y esta es sin duda la razón por la cual los argumentos sobre la inclusión del autismo y cómo debe haber influido en dicho arte. fueron ridiculizados.

Teniendo en cuenta lo que sabemos, está claro que es hora de reevaluar lo que el autismo ha aportado a los orígenes humanos. Michael Fitzgerald, el primer profesor de psiquiatría infantil y adolescente de Irlanda que se especializa en el trastorno del espectro autista, dijo audazmente en una entrevista de 2006: “Toda la evolución humana ha sido impulsada por personas autistas y de Asperger levemente autistas”. en cuevas que se comunican entre sí si no fuera por ellos “.

Aunque no iría tan lejos, tengo que estar de acuerdo en que sin esa “carrera del autismo” en nuestras comunidades humanas, probablemente no estaríamos donde estamos hoy.

Penny Spikins es profesora universitaria de arqueología de los orígenes humanos en la Universidad de York.

Lea más sobre el autismo y la evolución en The Conversation.

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