Casper, el amigable habitante del ocotópodo, corre el riesgo de ser minado

Pulpos como Casper podrían perder su hábitat a medida que los humanos explotan rocas en el lecho marino para usarlas en teléfonos inteligentes

A principios de este año, se descubrió un pulpo de aspecto fantasmal a 4.000 metros bajo el nivel del mar. Apodado Casper, debido a su apariencia translúcida, el internet colectivo ha remado sobre esta misteriosa y adorable criatura.

Desde su descubrimiento, se han realizado investigaciones para obtener más información sobre los pulpos de aguas profundas que deambulan por el lecho marino. Debido a los hábitos de reproducción específicos, los pulpos y pulpos como Casper tienen más probabilidades de verse afectados negativamente por las actividades humanas que tienen lugar a tales profundidades.

Casper fue un descubrimiento importante porque, a 4.290 metros, era la profundidad más profunda a la que se han observado pulpos sin alas o pulpos. Al igual que Casper, los científicos del Instituto Alfred Wegener, el Instituto Max Planck de Microbiología Marina, GEOMAR y el Centro de Ciencias Ambientales (MARUM) filmaron y fotografiaron varios especímenes de especies de pulpo desconocidas y especies de pulpo similares a profundidades de hasta 4.197 metros. en la cuenca del Perú en el sureste del Océano Pacífico. Se tomaron fotos y películas de pulpos con un robot de buceo y un sistema de cámaras remolcadas. La investigación fue publicada en la revista Current Biology.

“Hasta que hice estas observaciones, asumí que estos pulpos solo aparecen a profundidades de hasta 2.600 metros. Pero las especies ahora descubiertas se pueden ver colonizando profundidades mucho mayores”, dijo el autor principal, el Dr. Autun Purser, del Instituto Alfred Wegener. Centro Helmholtz de Investigaciones Polares y Marinas (AWI).

Como parte de la investigación, Purser y el equipo observaron cómo los pulpos depositaban sus huevos en nódulos de manganeso en el lecho marino. “A una profundidad de 4.000 metros, estos animales depositaban sus huevos en los tallos de esponjas muertas, que a su vez habían crecido en nódulos de manganeso. Los nódulos sirvieron como único punto de anclaje para las esponjas en el fondo del mar, por lo demás muy embarrados. Esto significa que sin los nódulos de manganeso las esponjas no habrían podido vivir en este lugar y sin las esponjas los pulpos no habrían encontrado un lugar para poner sus huevos ”, dijo Purser.

Purser y el equipo de biólogos marinos analizaron una nueva investigación recopilada durante los últimos 26 años, cuando investigadores alemanes eliminaron los nódulos de manganeso arrojándolos al fondo del mar. La intervención humana en la comunidad profunda casi ha provocado el colapso de las poblaciones animales. Debido a su dependencia de los nódulos para la reproducción, los pulpos son extremadamente vulnerables a los planes humanos de recolección de rocas para extraer los materiales preciosos que contienen, que pueden usarse en la producción de teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos.

Además, como los pulpos de aguas profundas ponen muy pocos huevos y se sabe que tienen ciclos reproductivos extremadamente largos, las alteraciones durante este período podrían tener graves consecuencias para sus crías. El investigador de AWI, Antje Boetius, dijo que esto significa que Casper y especies similares están “particularmente amenazadas”.

“Nuestras nuevas observaciones muestran que necesitamos conocer el comportamiento de los animales de aguas profundas y cómo se adaptan específicamente a su hábitat para desarrollar conceptos sostenibles de protección y uso”, dijo Boetius.

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