2018 parece ser otro año masivo para la exploración espacial

Desde misiones financiadas con fondos privados a la luna, hasta el viaje de la NASA para “tocar” el Sol, echamos un vistazo a los eventos espaciales más emocionantes para ver este año.

Los últimos 12 meses han sido innovadores para la ciencia espacial: hemos hecho descubrimientos de ondas gravitacionales y la misión de Cassini a Saturno ha llegado a un final dramático. Es un acto difícil de seguir, pero 2018 no defraudará. Desde misiones financiadas con fondos privados a la luna, hasta el viaje de la NASA para “tocar” el Sol, echamos un vistazo a los eventos espaciales más emocionantes que tenemos que ver este año.

Un encuentro con dos asteroides

En dos misiones, las naves espaciales se acercan a los asteroides y devuelven muestras a la Tierra en 2018. La primera de ellas será Hayabusa 2 de JAXA, que se lanzó en diciembre de 2014. Se espera que Hayabusa, de la agencia espacial japonesa, permanezca alrededor del asteroide durante 18 meses. , antes de partir en 2019 y regresar a la Tierra a fines de 2020.

Mientras tanto, Security to Identify Spectral Interpretation Resources for Regolith Explorer Origins (OSIRIS-REx) alcanzará su asteroide objetivo, Bennu, en agosto. Aquí tomará una muestra. Los investigadores esperan que la muestra, que pesará entre 60 gramos y dos kilogramos, les ayude a comprender cómo se formaron los planetas y cómo comenzó la vida. También proporcionará información esencial sobre la composición química de los asteroides con alto contenido de carbono y mapeará los posibles recursos en los asteroides cercanos.

En marzo de 2021, OSIRIS-REx dejará Bennu y comenzará el viaje de dos años y medio de regreso a casa, donde lanzará la cápsula que contiene la muestra a la atmósfera terrestre.

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Estudiando Mercurio

En octubre, los dos orbitadores que componen BepiColombo se lanzarán para dirigirse en la dirección opuesta a la mayoría de las otras misiones espaciales, en una aventura hacia el Sol. Una misión conjunta entre Europa y las agencias espaciales japonesas (ESA y JAXA), las dos naves espaciales realizarán un viaje de siete años a Mercurio antes de separarse.

A solo 58 millones de kilómetros del Sol, los orbitadores soportarán temperaturas superiores a 350 ° C mientras intentan recopilar información sobre la composición, la atmósfera y la magnetosfera de Mercurio para compartir la historia del planeta más cercano a nuestra estrella.

Misiones de exoplanetas: CHEOPS y TESS

El año 2018 verá dos misiones importantes a la hora de buscar y estudiar exoplanetas; Satélite de análisis de exoplanetas transitorios de la NASA (TESS) y Satélite de caracterización de exoplanetas de la ESA (CHEOPS).

Después de comenzar en junio, TESS pasará dos años mirando a lo lejos mirando a cada lado del cielo. Lanzado a finales de año, la respuesta de Europa a TESS es CHEOPS, un telescopio espacial que también busca exoplanetas.

Misiones al sol.

El viento solar bombardea la Tierra todos los días, pero no sabemos exactamente dónde se crean las partículas ni cómo se aceleran. El próximo año se llevarán a cabo dos misiones innovadoras en el cuerpo, donde se encuentra más del 99% de la masa del sistema solar: el Sol.

Primero, la nave espacial Parker Solar de la NASA se lanzará a fines de julio, con su nave espacial volando más cerca del Sol que nunca, alcanzando 3.9 millones de millas de su superficie. La misión recibió su nombre del astrofísico que propuso por primera vez la teoría del viento solar, Eugene Parker. La sonda solar Parker intentará descubrir los secretos de las estrellas.

Mientras la nave espacial Parker está en camino, la ESA lanzará su propia misión para estudiar el sol; Orbitador solar. Con diez instrumentos, el orbitador estudiará la superficie del sol, analizará cómo fluye el viento solar y qué causa el ciclo solar de 11 años.

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Perspectivas para ir a Marte

Lanzada en mayo, se espera que la misión Exploration Interior de la NASA que utiliza investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor (InSight) en Marte aterrice en el planeta rojo a fines de noviembre de 2018. Un módulo de aterrizaje llevado por la misión estudiará el interior y la superficie del planeta. . con un detalle sin precedentes.

Se esperaba el lanzamiento para 2016, pero se pospuso debido a una fuga en uno de los compartimentos de la nave espacial.

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La carrera a la luna

Una de las cuatro misiones en la luna planeadas para 2018 implica el aterrizaje de un rover en su lado opuesto. Una misión china, el rover Chang’e 4 espera ser una de las cuatro misiones en aterrizar un rover por mes durante todo el año. Este es el segundo rover mensual de China, después de Change’3 con su módulo de aterrizaje “Jade Rabbit”.

Dos de las otras misiones mensuales serán financiadas con fondos privados. Se trata de Hakuto, un grupo de profesionales espaciales inspirados en el Premio Lunar X de Google, y Científicos a tiempo parcial, un grupo de científicos e ingenieros voluntarios con sede en Alemania que planean usar cohetes SpaceX y desplegar dos rovers.

La cuarta misión del rover será Chandrayaan-2, que fue desarrollada por la Organización de Investigación Espacial de la India, que incluirá un orbitador mensual y un rover. Los cuatro rovers se lanzarán en 2018, pero Changrayaan-2 puede ser el primero, con un lanzamiento en marzo. Una misión estadounidense, la TESS de la NASA, volará un mes.

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Turismo espacial

Virgin Galactic planea para principios de 2018 sus primeros vuelos espaciales comerciales a bordo de SpaceShipTwo, un avión espacial suborbital aerotransportado diseñado para que seis pasajeros y dos pilotos vuelen a una altitud de unos 100 kilómetros.

Blue Origin también está en marcha para vuelos en 2018, después de realizar un vuelo de prueba exitoso del último propulsor New Shepard en diciembre de 2017. La compañía, propiedad del CEO de Amazon, Jeff Bezos, ha declarado que espera comenzar a recibir pasajeros en diciembre de 2018.

Ninguno que se quede fuera, SpaceX está trabajando con Boeing para llevar a los científicos de la NASA a la ISS en noviembre de 2018. Musk tiene un objetivo en agosto para el primer vuelo de prueba de su equipo a la ISS.

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